Клубочек
Стихи Проза Фото Живопись Музыка Конкурсы Кафедра Золотые строки Публикации авторов Форум
О сайте
Контакты Очевидец Клубочек в лицах Поэтический словарь Вопросы и ответы Книга месяца Слава Царствия Твоего
Главная - Проза - Даниел - Хроники Космического Негодяя: Охота на волка
Даниел

Хроники Космического Негодяя: Охота на волка

    Кар-Вара; Северно-западное побережье Большого Краба.
    Трое шли по берегу. Три вереницы следов тянулись следом. Мирное море весело улыбалось своей ярко голубой улыбкой. Множество бликов покрывало гладкую поверхность воды, где-то вдалеке блестела спина кита. Конечно, этот гигант был совсем не похож на своего земного тезку. Примерно в два раза больше земного кита, змеевидное тело с большой головой две трети, которой занимает пасть. Почему это страшилище и злобного убийцу назвали китом, осталось загадкой, но название привилось, и теперь уже мало кто задавался этим вопросом.
    -Я больше не могу… - один из путников упал на колени. На его спине висел огромный рюкзак. Он не преминул стянуть его и бросить на песок, и туда же отправить импульсную пушку.
    -Передохнуть не мешало бы, - девушка вопросительно посмотрела на третьего путника.
    -Встать, нам надо идти. На «Стреле» стоит маяк, скоро сюда прибудет взвод специального подразделения во главе с Саймоном, и мне не горит лезть в самое пекло из-за того, что вы решили устроить пикник на берегу моря, - третий сурово посмотрел своих товарищей по несчастью. У него на спине тоже висел рюкзак, на поясе закреплён обрез двустволки, в руках импульсная пушка. Он убрал копну седых волос упавших на лоб и, подавая пример, двоим остановившимся, пошёл дальше.
    Двое встали и поплелись следом…
    Планета В4; Старая Столица; Улица Карлоса де Вил.
    Толпа. Поток людей, да и не только. Все куда-то идут, всем в этом «куда-то» что-то надо. Все три сотни уровней для каров забиты бесконечной полосой разноцветных транспортов. Здесь и ярко жёлтые такси, и большие басы с переполненным чревом, и щегольские кары новых моделей, и открытые байки.
    Старая Столица, рассчитанная на тринадцать миллионов жителей, растянулась до семидесяти. Все стремились поселится либо здесь, на В4, либо на С3, в Новой Столице. Правда, если в Новую Столицу попасть было очень сложно, так как там жил сам Президент со всем Сенатом, то в Старую Столицу пробиться особой сложности не составляло. Хотя многие, оказавшись здесь, понимали, что прожить в этом мегаполисе просто невозможно. Сорок процентов жителей были безработными, двадцать семь процентов бездомными, и если первое число всё-таки иногда спадало, но не увеличивалось, то количество бездомных с каждым днём всё росло и росло.
    Но вся эта неутешительная статистика не останавливала поток перебирающихся в Старую Столицу. Всем казалось, что здесь правит демократия и всем есть место под светилом. Но они ошибались. Они думали что здесь нет ни криминала ни коррупции. А как раз таки здесь криминал и коррупция развивались. Число коррумпированных чиновников, блюстителей закона и ещё много кого росло как на дрожжах. А криминальные сводки только и голосили об очередном убийстве или ограблении.
    Рей пробирался сквозь толпу. Он расталкивал толпу. Род его занятий приучил его к такому типу передвижения. Он просто бурился сквозь людей. Обычно таких хамов вылавливали патрульные и первым приходилось платить большой штраф, или отправляться в изолятор на трое суток. Вот и сейчас патрульный заметивший нарушителя стал пробираться к нему. Люди уступали дорогу человеку в униформе.
    -Вы нарушили… - патрульный даже не успел договорить, а в Рей уже показал ему своё удостоверение. Патрульный отошёл в строну. А Рей продолжил свой путь.
    Работа в Третьем Отделе имела свои плюсы. Нарушение любых правил движения, как на тротуаре, так и на трассе были дозволенны. Ведь Командир Разведывательного Управления, Патрик Фризз, был одним из самых влиятельных чиновников в Сенате, и, пожалуй, самым умным. РУ давно уже ведёт свою игру, правда пока правила этой игры не ясны никому, кроме главы разведывательного управления и его приближенных. Но Рей не старался думать о таких вещах. Он боялся, что додумается до чего-то очень секретного и окажется в опале. А противостоять людям РУ ох как не хотелось.
    Рей знал, что взять его будет не просто, но всё же возможно. Он не сомневался в том, что входит в десятку самых сильных силовиков, если вообще не возглавляет её, но как говорится на каждую хитрую ж, найдётся болт винтом. Он совершено трезво оценивал свои возможности и осознавал, что даже ему не справится со всеми силовиками РУ, хотя один на один он бы пожалуй рискнул выйти с любым. И всё же противостоять целой системе, в которую входит не только РУ, но и ещё три отдела.
    СС – Спец Служба. Первый отдел, занимается разработками новых видов оружия, борется с коррумпированными чиновниками, а так же в его полномочия входит охрана Президента. Первый отдел не любили больше всего. Рей был полностью согласен с эмблемой СС, змея обвивающая кинжал. Первый отдел был настоящим террариумом, здесь водились гады всех мастей и родов. Но пожалуй Первый отдел был самым влиятельным, развитым и численным Отделом государственных органов.
    Второй отдел – ООО – Орган Охраны Общества, сюда входили такие службы как ГСВ и ПС. Здесь занимались расследованиями убийств, ограблений и прочей ерундой. Работать здесь было не сложно, но как следствие не так хорошо оплачиваемо. Да и разгребать горы гражданского дерьма Рею казалось выше его достоинства.
    ОРЭП – отдел расследования экономических преступлений, Четвёртый отдел, был пожалуй самым тихим и самым непонятным. Здесь всё время действовали механизмы неясные никому. Здесь не было силовиков, только аналитики. А когда, надо было задерживать преступника, обращались в ООО. Пожалуй, там сидели лучшие умы Земного Государства.
    Правда есть ещё десант. Это был просто не отдел, а скорее основное оружие каждого отдела. Официально десант не принадлежал ни к одному отделу и являл собой как бы отдельное ответвление силовых структур. Сейчас говорят, что Кристиан Лем, генерал-полковник, глава десантных войск, готовится сделать десант отдельной службой, если вообще не корпорацией вольнонаёмных военных.
    Рей хорошо ориентировался в карте государственного устройства, но всё равно не понимал, зачем надо было делать четыре отдела, которые постоянно грызлись между собой. Все четыре главы были членами Сената, и постоянно припирались на заседаниях. Все четверо постоянно тянули одеяла на себя. Пожалуй они и были правителями Государства. Хотя главным в сенате был всё же мистер Алекс Вильгофф, глава СС. Большая часть Сената была на его стороне и придерживалась его мнения.
    Из мира размышления Рея вырвала девушка, сильно толкнувшая его в плечо. Он даже не посмотрела, как она выглядит, это не важно. Она его абсолютно не интересовала. Он вышел на центральную площадь. Здесь стояло Старое здание Сената. Пятиэтажный квадрат из чёрного стекла. Сейчас там находилось штаб-квартира РУ. Одна из редких побед Фризза. Он с трудом уговорил Сенат передать это здание в пользование Третьему отделу.
    Рей подошёл к воротам, где стояло двое офицеров в штатском. Он протянул им свою карточку. Те вставили её в порт. Замок щёлкнул и ворота открылись. Рей вошёл во двор здания. Прошёл по асфальтовой дорожке и подошёл к двери ведущей внутрь. Здесь его опять встретили двое охранников. Он всунул руку в квадратное отверстие в стене, трёхмерный сканер. Раздался тонкий и еле слышный писк. Лучи просканировали ладонь Рея, на экране тут же высветилась фотография. Милый женский голос сообщил: «Реймонд Скотт, капитан, служит в особом крыле, остальная информация закрыта». Дверь открылась и охранник проводили Рея пристальным взглядом, в котором читалась ненависть.
    Ещё бы! Особое крыло – это подотдел РУ. Когда Фризз, посылал запрос на разрешение открытия сверхсекретного крыла в Сенат, он указал что Особое крыло будет заниматься изучением не человеческих форм жизни и готовить специалистов для борьбы с ненадёжными гуманоидами. На самом же деле здесь занимались совсем другим. Здесь змея кусала собственный хвост. Особое крыло вело наблюдение за остальными тремя отделами. Хотя Рей догадывался, что именно здесь РУ готовит свои основные силы для государственного переворота.
    Он знал, что РУ и СС готовятся к государственному перевороту. Фризз и Вильгофф уже давно жаждут власти. Наверное, этим же объясняется их постоянное противостояние. Именно это противостояние и удерживает всё равновесие государства. Пока есть СС, Третий отдел не сможет полностью подмять под себя всё государство. Хотя и РУ с тем же успехом сдерживает Первый отдел. Особый отдел нужен для разработки операций против СС. Но как уже говорилось выше, Рей старался не вдаваться в эти подробности, он просто делал свою работу.
    Рей зашёл в лифт. Нажал кнопку с надписью «ПОДВАЛ». Лифт, издавая лёгкое гудение, пошёл вниз. С минуту Рей стоял без движения. Лифт встал, двери раскрылись. Рей прошёл по коридору и подошёл к серой двери. Набрал свой личный семизначный код, потом повторил процедуру со сканированием ладони и в последнюю очередь вставил указательный палец левой руки в маленькое отверстие. Укол, экран на панели погас на несколько мгновений. Потом загорелся ярко-зелёным цветом, и дверь открылась.
    -Мистер Скотт, вас ждут на совещании в кабинете господина Фризза, - ничем не примечательный охранник вытянулся струной и отдавая честь отрапортовал.
    -Спасибо, вольно.
    В кабинете были все кому положено там быть в такие моменты. Рей сел на единственный, свободный стул. Все молчали. Здесь помимо Фризза и Рея было ещё четверо мужчин. Полковник Артур Кросс, полковник Александр Тройский, полковник Марк Гильбис и полковник Леон Бирс. Четверо начальников бригад входящих в Особое крыло. Рей знал причину собрания. Но он не понимал, почему его, капитана, попросили присутствовать. Ведь он подчинённый Кросса.
    -Реймонд, я слышал, вы узнали какую-то интересную для нас информацию, - Фризз, высокий человек с абсолютно лысым черепом сидел во главе стола.
    -Да. Один мой знакомый сообщил, что Первый отдел собрал небольшую группу людей и отправил её на планету А3, то есть на Землю. Я навёл справки и узнал, что экспедиция была отправлена в незарегистрированную лабораторию «Сиерра». Я сначала подумал, что эта самая «Сиерра», не проходит только по нашей картотеке, я подал запрос в картотеку Первого отдела и обнаружил что таковая лаборатория не зарегистрирована и там. Если быть кратким, то эта лаборатория фактически не существует. Я подал запрос на разрешение перехватить шатл «Стрела», именно на нём летела экспедиция, но по неясным обстоятельствам наши пилоты вступили в бой со «Стрелой» и… - Рей замялся, он видел, что Фризз знает, что случилось с командой перехватчика. – Наша команда погибла. От своего знакомого я узнал, что Первый отдел взял в пилоты частное лицо, а именно Смолина Артёма, известного в определенных кругах как Блек. Я проверил его по нашей картотеке, там на него ничего нет, а вот в картотеке Второго отдела я узнал, что он является одни из лучших пилотов. За два дня до выхода экспедиции его обвинили в убийстве патрульных с платформы Кеос, его перевели на Ксену. Дальше его след теряется. Это, пожалуй всё что мы знаем на данный момент.
    -Интересно, хотя не густо, - Фризз покосился на Кросса. Рей опустил глаза и про себя выругался, он думал, что порадует Фризза. Как ни как вычислил незарегистрированную лабораторию, большой козырь, а Фризз четырьмя словами всё покрыл большущей кучей бычьего навоза.
    -Господа, - Фризз погладил несуществующую бороду и оставив левую руку на подбородке, а правую на подлокотнике кресла обвёл всех собравшихся взглядом. – Мы с вами не оперативник из Второго отдела, мы расследуем не убийство обычного гражданского, мы расследуем преступление против нашего государства, против нашего демократического строя. – Он поднял палец к верх. Рей невольно улыбнулся: «Ага, - подумал он, - преступление мы расследуем, мы ищем бомбу, взрыв которой выкинет Вильгоффа из его кресла раз и навсегда, а Фризза посадит на место рядом с креслом Президента».
    -Во Втором отделе, - продолжил Фризз. – такая работа была бы на уровне хорошей, в нашем же отделе это ниже среднего. Мы знаем только про какую-то незарегистрированную лабораторию, а у нас есть изображения со спутника, у нас есть карты, у нас есть какие-то вещественные доказательства о действительном существовании этой «Сиерры». У нас есть только одна фамилия, Смолин, но она нам ничего не даёт. Он частное лицо, наверняка подставная утка, я вообще не удивлюсь, если завтра его труп найдут где-нибудь на С6. У нас есть только слова, но нет ни грамма фактов. Так давайте же работать. Я хочу чтобы через три часа досье на этого Смолина лежало на моём столе, и не то досье, которое хранится в картотеке Второго отдела, а полное досье. Я хочу знать о нём всё, где родился, что кричала его мать рожая его, кто была его первая девушка, я даже хочу знать какой туалетной бумагой он пользуется. Работайте господа.
    Кар-Вара; Северно-западное побережье Большого Краба.
    Они прошли ещё несколько часов, когда Крыс не выдержав, упал в песок. Он потерял сознание, из носа потекла кровь, начав быстро впитываться в песок. Лара присела рядом и умоляющем взглядом посмотрела на Артёма. Тот, сжав губы, кивнул.
    Ему очень не хотелось останавливаться. Он чувствовал , что спутник уже засёк их, и скоро их накроют с неба. Хорошо если на них скинут капсулы с десантом, он тогда ещё сможет что противопоставить. Но они могут просто накрыть их цистернами с плазмой или напалмом. Хотя учитывая, то что у них капсула с «Нечто», то вряд ли Саймон рискнёт пойти на такой шаг. Артём знал, что если «Нечто» вырвется на волю, то ничто не сможет остановить его. Кар-Вара очень быстро превратиться в одно большое кладбище. Значит надо ждать высадки, а этого ему не очень хотелось. Всё же противостоять дивизии десанта, это не петушки сосать.
    Но он видел, в каком состоянии находились Лара и Крыс, особенно последний. В другой ситуации он бы, наверное, просто прикончил Крыса и пошёл бы дальше, но он чувствовал, что этот паренёк ещё пригодится. Пусть он не приспособлен для этого мира, зато он будет, не заменим в Сети. Без него будет и легче, но одновременно и сложнее.
    Лара села на песок и стала смотреть на море. Светило уже клонилось к горизонту. Она смотрела на море глазами полными слёз. Он очень хотела проснуться и оказать дома, а всё произошедшее было самым обычны кошмаром. Но она не могла проснуться, всё было реально и это было очень плохо. Она не представляла, что будет делать дальше. Их уже наверняка засекли, и скоро сюда прибудет десант. Эти люди упадут с неба в своих яйцеобразных капсулах и прикончат их. Артем, правда, наверное, прикончит десяток, другой, но рано или поздно и он не выдержит. Лара не знала что делать, и самое противно было, что даже Артём не знал что делать.
    -Лара, надо что-то поесть, - Артём присел рядом и протянул её банку с консервами. На его лице не было ни каких эмоций, ему на всё было плевать. – Если вы хотите выжить и выбраться из сложившейся ситуации надо держать свой организм в форме, поэтому поешьте. Я уже привёл в себя Крыса, вон он как уплетает мясо, я и вам советую поесть.
    -Я не могу сейчас есть…
    -Я вас понимаю, но…
    -Да что ты понимаешь!!! Тебе некуда идти, тебя никто не ждёт!!! А у меня есть жених, есть родители!!! Как ты можешь понимать…
    -Вы правы, как я могу понять вас… ведь я всего на всего убийца, а вы тонкая личность. Что я понимаю в этом, - Артём встал на ноги. – И всё же съешьте эту банку с мясом, это мой приказ, так будет лучше.
    Лара взяла банку и пластиковую вилку. Она положила в рот небольшой кусочек мяса, прожевала и проглотила. Тут она и поняла, что очень голодна и с аппетитом продолжила уплетать мясо.
    Артём стоял на берегу и смотрел на небо. Он ждал, когда в голубизну небосвода рассечёт белый росчерк, а потом на их головы посыплются капсулы с вооружёнными людьми. Он прикидывал свои шансы и с неудовольствие отметил, что они очень малы. Но, наверное, неуместно будет говорить, что он уже давно привык к таким ситуациям.
    И тут из леса, тянувшегося вдоль всего побережья выехало несколько вездеходов. Три больших черепахи на восьми колёсах. Крыши были открыт и из вездеходов на них смотрело множество стволов.
    Артём медленно повернулся и поднял руки. Он даже не старался думать о том, кто это едет на транспортах. Сейчас всё проясниться. Ведь если бы они хотели их убить, то сделали бы это ещё из леса, значит, они хотят говорить. Но разум тут же прикинул вся варианты ведения боя, но, к сожалению, во всех вариантах был один минус, Лара и Крыс обречены.
    -Лара, Крыс медленно встаньте и поднимите руки. Похоже, госпожа Судьба решила внести свои коррективы, - Артём сделал как можно более миролюбивое лицо.
    Он пока не имел ни малейшего представления, кто эти клоуны на доисторических вездеходах и с пороховым оружием. Наверное, очередная повстанческая группировка, борющаяся за передел мира. А как правило за всеми этими группировками и стоит СС или РУ. Это обычные группы ничего не умеющих людей. Обычно все эти группировки просто расстреливали в первом же серьёзно столкновении с государственными войсками.
    Вездеходы остановились в нескольких метрах от застывших с поднятыми руками путников. Люди в них были одеты почти одинаково. На всех камуфляжные комбинезоны, на правой руке красные повязки с изображёнными на них зубастыми пастями карварских китов. Лица раскрашены боевой краской. У одних головы покрыты зёлёными косынками, у других кепки.
    -Держать ваши руки на виду!!! – один из пассажиров первого вездехода поднялся и направил ствол в сторону Артёма. – Сейчас мой человек оденет на вас наручники, и вы поедите с нами.
    Из вездехода вылез молодой паренёк, лет шестнадцать-семнадцать, даже Крыс перед ним смотрелся бы настоящим мужчиной. Хотя во взгляде Артём прочитал смелость, готовность отдать жизнь ради той цели, которую преследуют эти люди на вездеходах. Артём улыбнулся… Эти повстанцы всегда брали к себе в солдаты молодых и жаждущих переключений пацанов. И те смело шли под пули, а когда понимали, что совершили ошибку, было поздно.
    Он позволил одеть на себя наручники и спокойно прошагал в один из вездеходов. Крыса и Лару посадили в два других. Артём осмотрел лица сидящих в транспорте. Здесь были люди всех возрастов, начиная от шестнадцатилетнего пацана и заканчивая уже пожилого командира. Все пассажиры смотрели на Артёма с лютой ненавистью. Артём с усмешкой отметил про себя, что в последние время на него слишком часто надевают наручники, направляют стволы и смотрят с ненавистью. Транспорты двинулись в обратный путь.
    Крыши подняли, и весь вид был испорчен. Артём сидел в полумраке вездехода и играл в гляделки со стволами смотрящими на него. От нечего делать он начал представлять, как он ломает наручники, ударом локтя убивает сидящего рядом с ним парня. Тут же прячется за его телом, выхватывает его нож и метает его в пожилого командира, Всё ещё прячась за телом убитого, он бы одним прыжком добрался бы до противоположенного угла и выхватив пистолет из кобуры уже мёртвого командира и просто перестрелял бы всех. Выбраться из этого транспорта не составляло никаких проблем. Но Артём тут же задался вопросом: а смысл? Может он узнает чего-нибудь такого интересного. Поэтому он решил пока дать пожить этим клоунам.
    Орбита Кар-Вары; Транспортный шатл «Ковчег».
    Они сидели в маленькой капсуле. Десять человек, все закованы в десантную броню первого уровня. Она состоит из пласто-кирамического нагрудного панциря, таких же поножей, шлема с встроенными в него прибором инфракрасного видения, навигатором и многоканальной рацией. Вооружены все одноручными скорчерами, импульсными пушками, пятью гранатами, лазерным резаком и ножом.
    -Блин, дожили… Элиту земного десанта отправляют на поисковую операцию, - Барс затушил сигарету и поудобнее пристроился в кресле, при этом, продолжая ворчать и бросать недовольные взгляды на Лео.
    Конечно, ни Барс, ни Лео не являются именами или фамилиями десантников. Они уже привыкли называть себя по позывным. А настоящие имена оставались для девушек в барах.
    -Заткнись Барс, - Тигр улыбнулся своей неотразимой улыбкой. Он давно удерживал за собой статус ловеласа. – тебе чо кисло от этого что ли. Нам такие премии обещали, закачаешься. И вообще радуйся что тебя на В7 не отправили. Слышал, какие там дела творятся. Там повстанцы умудрились захватить транспортники с артиллерией и сейчас держат круговую оборону в Римоне. Если бы не эта операция, ты ща на этой капсуле на центральную площадь грохнулся. Вот было бы интересно. Так что молчи в тряпочку, киска.
    Капсулу заполнил богатырский хохот девяти глоток.
    Но тут загорелся красный свет.
    -Всё тихо. Щас полетим вниз. Приготовились. Три, два, один.
    Капсулу отделилась от «Ковчега» и пошла вниз…
    Кар-Вара; прибережный лес.
    Вездеход шёл бойко. Хотя трясло прилично. Артём удобно пристроился и уже начал дремать. Руки то и дело рвались снять с себя эти железки, но он гнал от себя эту мысль. Ещё не хватало начать очередную войну, ему бы для начала с Саймоном поквитаться, а уж там поглядим, что с этими мальчиками с шутихами делать.
    Артём слышал, как хрустят под мощными колёсами вездеходов ветки. Они явно шли напролом. Ему это не нравилось, ведь эти три просеки очень легко заметить со спутника. Он чувствовал, что вот-вот на них посыплются десантники. Только он додумал эту мысль, как ему тут же с разочарованьем пришлось осознать, что он был в очередной раз прав.
    Раздался сильный удар. Вездеход тут же встал. На лицах пассажиров появилось негодование. Седой не успел отдать команды, как в правый бок транспорта чем-то ударило. Вездеход покачнулся, но устоял, не подкачала и броня.
    -Открыть левый люк! – Седой прижимал к уху рацию и одновременно отдавал приказы. – Десант! Готовься к бою!
    -К чему! – Артём аж подпрыгнул на месте. – Какому бою! Ты что псих. Они же вас всех ща порешат! Ты чо из этих пукалок собираешься стрелять по десанту. Рвать когти отсюда надо! Придурок!
    Седой вскинул пистолет и направил его на Артёма.
     -Я здесь отдаю приказы… - тут в транспорт попали вторично. На этот раз стреляли более прицельно. Правый бок пробило, и всё чрево заполнил огонь. Артём еле успел подставить огню спину. Спас скафандр, который он всё же одел перед выходом из «Стрелы». Когда он повернулся то увидел только трупы. Хотя седой вроде бы ещё дышал.
    Артём взял в руки лежащий на полу пистолет седого и из кармана ближайшего охранника вытащил ключи от наручников. Он подобрался с бесчувственному седому. Лицо было сильно обожжено, но глаза были целы, да и дышал он ровно.
    -Жив сволочь…
    Артём выглянул из дыры в борте вездехода и увидел троих десантников, которые удерживая на готове ИП пробирались к вездеходу. Артём так же заметил, что другие два вездехода тоже стоят. Один был в огне, другой же просто дымился, но левый люк был открыт. Значит пассажиры успели уйти в лес. Артём знал, что в горящем транспорте везли Крыса. Может быть юный компьютерный гений ещё жив.
    Тем временем трое десантников уже подобрались совсем близко. Артём взял второй пистолет…
    Они подошли в плотную. Артём услышал голоса:
    -Похоже они все трупы… - эти трое были либо не профессионалами, либо очень самоуверенными парнями. Они не опустили забрала на своих шлемах. А так как в десанте не было непрофессионалов, значит они очень самоуверенные парни. Артём молился, что бы эти трое не решили просто забросить внутрь гранату. Наверное, кто-то там на верху услышал его молитвы. Трое полезли внутрь.
    Артём прижался к стене и прикрыл глаза. Он дышал, но очень редко и не очень глубоко.
    -Смотри, эти двое ещё живы…
    Тут Артём и решил показать, что он не просто жив. Он пнул ближайшего десантника ногой в живот, вскинул два пистолета и отправил по пуле в незащищённые лица двоих других. Третий даже не успел толком понять что происходит, а Артём уже приставил к его лицу два ствола.
    -Тихо… Ты наверное понимаешь, что сопротивляться бесполезно. Ответишь на мои вопросы, получишь прикладом по лицу, потеряешь сознание и останешься жить. Если понял, то кивни.
    Кивок.
    -Сколько вас напало на вездеходы?
    -Десять.
    -Где гранатомётчик?
    -За большим камнем.
    -Где остальные шестеро?
    Десантник не успел ответить. В дыру заглянуло ещё двое и тут же увидев трупы своих, поняли что произошло. Артём почувствовал, как ЭМ-заряд колеблет воздух. В следующее мгновение голова кратковременного пленника Артёма исчезла. Артём же ещё в прыжке успел выпусти три пули в сторону напавших. Конечно, безрезультатно. Пули скользнули по броне и вмялись в искорёженныё бок вездехода. Как только он приземлился, то тут же кувыркнулся через голову, подкатился к двоим десантникам и выпустил ещё одну пулю в открытое сочленение правой руки. ИП упала на пол, а рука повисла мёртвым грузом. Артём туту же вскочил на ноги, другой десантник уже хотел было выстрелить, но увидел что между ним и Артёмом стоит раненныё товарищ. Десантник так и не нашёл выхода из сложившейся ситуации, когда Артём с силой толкнул раненного вперёд и тот повалился на замешкавшегося товарища.
    Конечно, забрало шлема штука хорошая, но пуля выпущенная с расстояния не больше метра всё же пробивает его. Уже не раненный, а убитый десантник придавил другого. Артём не успел прикончить второго, когда увидел ствол гранатомёта выглядывающий из-за большого камня. Он выпрыгнул из вездехода и распластался на земле. Ракета ударила внутрь вездехода, оборвав жизнь десантника и седого. Артём выпустил несколько пуль в строну гранатомётчика, резко вскочил на ноги и рванулся в лес.
    Ракета взорвалась в нескольких метрах, его отбросило взрывной волной и он ударившись головой об дерево потерял сознание…
    Кар-Вара; прибрежный лес, десять минут спустя.
    -Кошки, Кошки! Приём!
    -Слушаю вас 217!
    -Мы взяли его! Полностью подходит под описание! Понесли тяжёлые потери! Пятеро убитых! Раненных нет!
    -Вы там чо на взвод напоролись что ли!?
    -Ответ отрицательный! Гад оказался уж больно прытким! Еле повязать удалось! Груз при нём! Направляемся к точке эвакуации. Повторяю: груз при нём, направляемся к точке эвакуации.
    -Буте осторожны, он очень опасен. Помните что вы всего лишь вспомогательная группа. Главные здесь мы. Постарайтесь полностью сковать его движения, ни в коем случае нельзя делать ему какие-либо прививки. Нам дана команда привезти его здоровым и невредимым, а не идиотом. Встречаемся в точке пять-два, остальной путь продолжим вместе. Постарайтесь не облажаться. Конец связи.
    Кар-Вара; прибрежный лес, ещё десять минут спустя.
    Он начал приходить в себя. Голова болела ужасно. Левый глаз не открывался, похоже его залило кровью, которая уже подсохла и теперь глаз было очень тяжело открыть. Его тащили по земле, на верёвке. Верёвка была привязана к ногам. Он попытался пошевелить руками, но похоже эти ребята были далеко не мальчиками и связали его так что не выпутаться. Каждый палец руки был надёжно закреплён, так что и не пошевелишь.
    «Вот и конец, твой Смолин…» - грустно подумал Артём. В сложившейся ситуации он не видел ни каких путей отступления. «Дурак, сам виноват. Надо было этих клоунов в вездеходе прикончить и выбраться, а тебе захотелось узнать кто такие. Да и ещё эта наващивая идея спасти Лару и Крыса. Урод, тупица. Теперь и Крыс, и Лара, и ты покойники. Бесславный конец Смолина Артёма.»
    Он зарычал. Было очень обидно. Столько пережить и погибнуть из-за какой-то бабы и пацана. Ему не хотелось умирать, не то чтобы он боялся смерти, просто он считал, что погибать в затворках СС не самая приятная смерть. У него не осталось ничего, последний его козырь – «Нечто» - сейчас лежит в одной из сумок этих десантников. Он ещё раз попытался пошевелить пальцами, ничего не получается, верёвки держали прочно.
    «Стоп, верёвки. Они меня связали. Не сделали мне ни каких уколов, значит, боятся, что я могу повредиться умом. Следовательно, я им нужен с нормальной головой, и как следствие живым. Это радует. Всё-таки я ещё кому-то нужен», - он улыбнулся собственной шутки. Только улыбка получилась уж больно мученическая.
    В нём опять загорелась надежда выбраться отсюда. Он очень хотел выпутаться из этих верёвок. Ему очень не хотелось опять встречаться с Саймоном на правах пленника. Он был бы не прочь встретиться с Саймоном на равных. А вот опять сидеть перед ним, под стволами ИП, было совсем другое.
    Надо было выпутаться. Но эти верёвки держали крепче любых наручников. Но нет такого узла, чтобы его нельзя было развязать. В крайнем случае, его можно просто разрубить. Хотя разрубить-то как раз нечем.
    Внезапно он заметил какое-то движение в кустах. Очень короткое, практически незаметное. Он даже не увидел, он почувствовал. Каким-то шестым чувством. Инстинкт. Десантники тоже его уловили, но, не придав этому большого значения, двинулись дальше. Они, по-видимому, привыкли доверять своим шлемам и всей той электронике, которой оные были нафаршированные. А вот Артём привык доверять только себе. Он верил своим инстинктам. Может быть, он и не верил глазам и ушам, а вот своему инстинкту вбитому ещё в колонии, он верил всегда. И сейчас его инстинкт говорил, что кто-то прячется в кустах.
    И его инстинкт не подвёл…
    Из кустов словно молния вылетело человеческое тело. Десантники даже не поняли что на них напали, а первый уже отлетал в строну с вбитым в забрало стальным штырём. Когда ближайший к Артёму десантник вскинул ИП, другой стальной штырь уже начал пробивать броню. Парня развернуло на сто восемьдесят градусов. Артём увидел только чёрное забрало, но он был уверен, что изнутри оно забрызгано кровью.
    Напавший исчез. Трое десантников испуганно крутили головами. ИП были прижаты к плечу, но движения десантников, говорили, что они напуганы и толком не успеют отреагировать. Из кустов вылетел ещё один штырь. Он угодил прямо в плечо одного из десантников. Он закричал, ИП упало на землю. Из плеча торчал длинный, примерно в двадцать сантиметров длиной стальной кол.
    Напавший выскочил из кустов и еще, будучи в воздухе, нанёс сильный удар ногой в голову ближайшего десантника. А, приземлившись, воткнул в стык шлема и брони нож. ИП заряд ушёл в лес. Напавший увернулся от него играючи, перекувыркнулся через голову, оказался рядом со стрелявшим и поднял десантника в воздух апперкотом, и тут же с разворота ударил ещё только взлетающее вверх тело в грудь ногой. Десантник отлетел в сторону. Напавший двинулся на него. Стоящий десантник похоже не привлекал его внимания, но это было только «похоже». Проходя мимо него, он занёс правую ногу выше собственной головы, описал круг и со все силы ударил раненного пяткой по шее. Десантник повалился на землю и затих. Напавший подкинул лежащую на земле ИП, схватил её и подойдя к отброшенному десантнику выпустил заряд в голову.
    Напавшим оказался молодой парень лет двадцати. Высокий, худой, светловолосый. Лицом он вообще больше походил на голубоватого ловеласа, чем на хладнокровного убийцу. Голубые глаза, аккуратный, чуть курносый нос, пухленькие губки, ямочки на щеках, длинные ресницы, аккуратные брови. Артём невольно вспомнил свою физиономию. Иссиня-чёрная шевелюра, две тонкие косички, копна седых волос, проколотые уши, бородка окаймляющая рот и подбородок, небритые щёки, два шрама, татуировка под глазом, рассечённые в пяти местах брови, кривой нос с горбинкой. Он никогда не жаловался на нехватку женской ласки, но здесь больше играли его умения разговаривать и вообще-то чего греха таить, в круг его подружек входили больше шлюхи или просто девушки лёгкого поведения. А вот этот представший перед ним красавчик был любимцем женского пола.
    -Вставай, надо уходить, - голос у парня тоже был так сказать не мужской.
    -Куда? – Артём вопросительно посмотрел на мальчика-лапочку.
    -На базу моей матери. Она командир повстанческого движения «Борцы».
    -Прям таки ты мне всё и рассказал. Откуда ты знаешь, что мне можно говорить такие вещи.
    -Ты же Смолин Артём…
     Планета В4; Старая Столица; Штаб-квартира РУ; центр связи и наблюдения особого крыла.
    -Полковник, мы получили сообщение, что СС оставило свой транспортный шатл «Ковчег» на орбите Р3, системы Р. Они высадили две капсулы десанта. По перехваченным нами данным это спецотряд Кошки, и вспомогательный отряд 217.
    Рей заметил недоумение на лице Кросса.
    -Разрешите доложить, - Рей встал и вытянувшись обратился к полковнику.
    -Разрешаю, - Кросс покосился на Рея. Полковник сидел на стуле и смотрел на монитор с изображением Кар-Вары.
    -Отряд Кошки – это спеподразделение десанта. Состоит из десяти человек. Все десятеро прошли срок не меньше пяти лет в полевых условиях, спеподготовку по особой системе. Отряд Кошки предназначен для выполнения боевых заданий в тылу врага. Существует уже три года, потери отсутствуют. В данный момент готовится ещё три десятка человек, для пополнения отряда. Через минуты вы получите полную информацию о членах отряда.
    -Спасибо Рей, можешь сесть. Но если честно я всё это знаю, ну или почти всё, - Рей покачал головой. «Конечно, знаешь! Но если бы я не доложил тебе об этом, то ты бы мене тут же устроил головомойку».
     -Рей, а не знаешь ли ты, что это СС понадобилось на Кар-Варе? – Кросс полностью отвернулся от монитора и посмотрел на Рея.
    Не успел Рей начать говорить, как на его ручной видеофон пришло сообщение.
    -Это, наверное, новости от моего агента. Разрешите?
    -Конечно-конечно.
    Рей нажал кнопку и быстро стал пробегать глазами по строкам светящимся на экране. Его лицо с каждым прочитанным словом всё светлело. Хорошие новости! Что может быть лучше!?
    -Я получил информацию, о том, что семь часов назад в атмосферу Кар-Вары вошёл шатл. Пилот не утрудил себя ответить на приказ подать свои позывные и сообщить название корабля. Но борт-компьютер шатла сделал всё сам. Это «Стрела». – Рей гордо поднял голову.
    -Интересно. «Стрела» – это тот самый шатл, на котором СС отправило свою «секретную» экспедицию в свою «секретную» лабораторию, - Кросс сделал особое ударение на слове «секретную».
    -Так точно!
    Кросс, нажал кнопку прямой связи с Фриззом. Над столом тут же появилось трёхмерное изображение лысой головы Фризза.
    -Надеюсь это важно…
    -Семь часов назад «Стрела» вошла в атмосферу Кар-Вары, а СС высадило туда свою спецгруппу.
    -Не спускать глаз с планеты. Перехватывать все шатлы входящие и выходящие из атмосферы. Подготовить группы силовиков, пускай ждут распоряжений. Я иду в твой кабинет Артур, я лично займусь этой операцией.
    Кар-Вара; Большой Краб; Лагерь «Борцов»
    Её привезли к какому-то заброшенному храму. Здесь всё было настроено на военный лад. Всюду маршировали парни в защитной форме, на них постоянно кричали более взрослы мужчины и женщины. Сам храм представлял собой пирамиду высотой, примерно метров пятьдесят. Состояла пирамида из десяти уровней. Площадь каждого уровня была меньше предыдущего. На каждом уровне имелись входы. Возле каждого входа стояло по пять охранников и по две турели. Лара только и могла удивляться всему, что предстало её взору.
    Она толком даже не поняла, что произошло. На них напали, раздались взрывы. Транспорт качнуло, все тут же кинулись к выходу. Они выбрались из транспорта и скрылись в лесу. Вскоре из подобрал другой вездеход и они прибыли в лагерь. А вот что случилось с Артёмом и Крысом, она так и не узнала. Она всё ещё была закована в наручники. С ней никто не разговаривал, её просто вели.
    Внутри пирамиды было светло, лампы вдоль стен замечательно освещали дорогу. Да и сами стены были обделаны современным материалом для обшивки помещений. Здесь всё было развито. Двери с консолями, повсюду вентиляционные шахты, на больших развилках турели. А самое интересное, что помимо военных форм, внутри пирамиды Лара пару раз заметила белые халаты врачей и учёных.
    Ни конвой никто не обращал внимания. Все были заняты своими делами. Лару довели до железной двери с надписью «ПОДЪЁМНИК». Лифт спустился. Один из конвоиров толкнул Лару в спину, и та невольно сделал пару шагов оказавшись в кабине лифта. Следом зашли все остальные. Лифт стал спускаться.
    «Значит десять уровней это ещё не всё. Интересно, куда это я попала, очень напоминает военную базу». Лифт остановился, двери с тихим шуршанием открылись. Лару повели по прямому коридору, в конце которого красовалась деревянная дверь.
    За дверью оказался уютный кабинет. Два стола, один побольше другой, соответственно, поменьше, стояли буквой Т. Во главе стояла сидела женщина. На вид её было, тридцать-тридцать пять. Коротко постриженные чёрные волосы, большие карие глаза, нос с небольшой горбинкой, аккуратные губы, тонкий подбородок. Женщина была красива, а её взгляд делал её красоту особенной. Она больше всего напоминала амазонку, женщину-воина. Одета она была в такую же камуфляжную форму, что и все на этой базе. Хотя на форме был один знак отличия, по правому плечу шла золотая полоска, очень тоненькая, едва заметна.
    -Здравствуйте, - амазонка встала со стула, она была высокого роста с широкими плечами, её телосложение очень напоминало телосложение Смолина. Артём считался не очень широкоплечим, но плечи такой ширины для женщины были достаточно большими. – Садитесь. Оставьте нас наедине, - последняя фраза была адресовалась конвоирам.
    Все трое солдат отдав честь покинули кабинет.
    -Ну что, пожалуй, начнём с примитивного. Как вас зовут?
    -Лара, Лара Морсо.
    -Красивое имя, меня называют Афина, знайте такую богиню?
    -Да.
    -Хорошо. Приятно иметь дело с образованным человеком. Откуда вы родом?
    -С В4, Старая Столица.
    -Ясно. Вы наверное из приличной семьи… Ваш батюшка, не тот ли самый Морсо, хозяин фармацевтической компании.
    -Да, мой отец Жан Морсо, президент компании «Health and Life1».
    -Интересно. А как же столь родовитая особа оказалась на Кар-Варе, ведь это промышленная планета.
    -Судьба.
    -Ясно. Вы и ещё двое мужчин прибыли сюда на шатле «Стрела». Зачем?
    -А почему я должна вам это рассказывать? – Ларе вдруг очень захотелось оказаться рядом с Артёмом, спрятаться за его спину. Пуска он отвечает на все вопросы, он бы точно нашёл выход из положения. Но Артёма рядом не было. Лара даже не исключала что он погиб. Хотя после путешествия в подземелья Сиерры, она убедилась, что Артёма очень трудно убить. Хотелось верить, что он и в этот раз выпутался и уже спешит к ней на помощь.
    -Лара, не надо испытывать меня. Отвечай на вопросы. Тебе лучше быть хорошей девочкой, потому что другие два вездехода были уничтожены со всем экипажем, поэтому ты должна понять, что никто тебя не спасёт кроме тебя самой. Поэтому тебе лучше начать с нами сотрудничать.
    -Сотрудничать с кем?
    -Ах вот в чём вся проблема. Ну тогда слушай. Ты попала в руки военной группировке «Борцы». Мы молодая и пока не заявившая о себе группировка. Мы боремся за независимость системы Р вообще, и нашей планеты в частности. В отличии от всех нам подобных групп, мы гораздо лучше оборудованы, мы гораздо многочисленней. Мы не просто жалкая кучка борцов за независимость, мы движение. – в её голосе не было ноток фанатизма, она не была фанаткой слепо верящей в своё дело. – Ну, что теперь ты спокойна? Ты знаешь у кого ты в гостях. Теперь расскажи мне, кто были твои спутники.
    Лара задумалась. Стоило ли ей говорить, может быть это ловушка, хотя если это ловушка от СС, то вряд ли бы они интересовались её спутниками. Лара взвесила все за и против и придя к выводу, что если Афина узнает кто такие Артём и Крыс хуже не будет. Может быть, она знает что-нибудь про Смолина. Ведь Артём был известной личностью.
    -Смолин Артём и хакер Крыс.
    -Смолин говоришь. Не то ли это самый Смолин, что летает на «Дракаре».
    -Тот. – Лара поняла, что попала не в бровь, а в глаз.
    -У него ещё на лице татуировка – слезинка?
    -Угу.
    Кар-Вара; Большой Краб; прибрежный лес на северо-западе.
    -Лео, мы нашли их, - голос Барса был более чем разочарованный. 217, вспомогательная, полчаса назад исчезла из эфира. Точнее они не отвечали на передачи. Лео обнаружил это, только после того, как 217 опоздала на десять минут к точке эвакуации. Они попытались выйти на связь с 217, но те не ответили. Тогда Лео передал в штаб операции, чтобы отложили эвакуацию. Осмотрел карту местности, просчитал маршрут, по которому должны были пробираться 217 с пленником и грузом, и отправился на поиски.
    Они нашли все пять трупов. Двое были убиты длинными, стальными штыками, у одного был пробито плечо, но так же сломаны шейные позвонки. Значит, он умер не от ранения в плечо. Конечно, самих штыков в трупах не было, но по ранениям Лео сразу признал БГ, боевой гарпун.
    В школе десанта не учили определять оружие по ранам, там учили только воевать. Там не надо думать. А вот на полигоне для подготовки элитных подразделений их муштровали не только в тире и спортзале, но и в кабинетах физики, химии, математики, истории, криминалистике, баллистике и этот список можно было продолжать.
    -Здесь работали с БГ. – Тигр присел на трупом.
    -А я не догадался, - Лео злобно зыркнул на Тигра. – Кто-то ему помог. Он не мог спрятать БГ, слишком сложно. Значит у нас теперь не один опасный убийца, а целых два. Пантера, радируй в штаб, дай полный отчёт о случившемся. Потом приступим к поискам. У меня уже есть предположение где они могли укрыться.
    Кар-Вара; место нападения 217 на повстанцев.
    Крыс вывалился из обгорелого и изуродованного вездехода. Всё тело болело и сильно горело. Его спас только скафандр, который заставил надеть Артём. Сейчас вездеход больше напоминал большой обгорелый кусок металлолома. Внутри лежало семь обугленных трупов. Крыс вспомнил случившееся.
    Что ударило в бок, дверь выбило первым же ударом. Тут же внутрь залетела вторая ракета, и чрево вездехода на несколько минут превратилось в преисподнею. Люди даже не кричали, они умерли почти что мгновенно. Крыс думал, что он тоже обречён, но выжил таки. Повезло…
    Он слышал перестрелку, и теперь он заставил себя осмотреть два других вездехода. В среднем было пусто, но огонь здесь не властвовал, левый люк открыт, всё говорило о том, что люди ушли отсюда даже не вступив в бой. А вот крайней был полон трупов. Пять обгорелых, но на телах были надеты десантные доспехи. Ещё восемь трупов обуглены до неузнаваемости. Крыс превозмогая тошноту всё же осмотрел тела и с облегчением отметил, что тела Артёма здесь нет. Ведь Артём тоже был в скафандре, значит он должен был выжить в пекле, ведь должен был?
    Крыс выбрался наружу. Он собрался с мыслями насколько позволяла ситуация. В голове никак не укладывалось что всё что происходит реально. Ему было плохо, очень плохо. Невольно он повторил мысли Лары, ему захотелось оказаться рядом с Артёмом. Рядом с этим злым, жестоким, но зато быстрым и сильным человеком. Крыс сначала подумал, что Артём – настоящий ублюдок, но оказался всё таки отличным мужиком. Несмотря на то, как Артём относился к нему, Крыс осознавал, что рядом со Смолиным безопасней, чем без него.
    Крыс шёл сквозь лес. Оружия у него не было. У него ничего не было, кроме желания жить. В прошлый раз у него был ещё лазерный резак, а теперь только желание. Надо было идти. Сейчас надо было вспомнить всё чему учил Артём, не обращая внимания на усталость идти по следам ведущим куда-то в лес. И крыс шёл.
    Через час хода он наткнулся на просеку. Скорее всего здесь экипаж второго вездехода встретил другой транспорт. Крыс вздохнул и пошёл по следу вездехода. Он понимал, что транспорт может быть до сих пор в пути, может быть ему придётся идти несколько дней. Но у него не было выхода, только идти по следу и он решил надеяться на лучшее.
    И его надежды оправдались…
    Через несколько часов хода о увидел, что из леса к нему кто-то приближается. Он даже не успел подумать, хорошо это или плохо, а из леса спокойным шагом вышел молодой парень и Артём. Крыс чуть не запрыгал на месте, когда его взору пристал высокий, смуглый, татуированный Артём. Из скафандра на нём были только поножи, а верхняя часть была снята, чёрная нательная майка, голова повязана косынкой. Артём смерил крыса своим извечным принебрижительно-пофигисическим взглядом и улыбнувшись, хотя улыбка больше напоминала оскал, сказал:
    -Дарова Мышонок, ты я смотрю выжить умудрился, - Артём подошёл к Крысу пожал руку и продолжил. – Ну, ты молодец! Я рад за тебя. Да познакомься это Франц, мой спаситель. Это Крис, или же Крыс, хакер.
    Последнее предложение было сказано для Франца.
    Крыс пожал руку новому знакомому. Он ждал крепкого рукопожатия, но спаситель Смолина пожал руку совсем слабо. Крыс даже удивился, как это такой слабый парнишка мог оказаться спасителем Артёма. Но тут он решил, что ему никогда не понять этих… он так и не смог найти более хорошего названия, кроме как: пираты. Хотя Артем, может быть, и не промышлял нападениями на грузовики и прочий космический транспорт, но он явно был не ангелом, а крыс давно решил, что пираты – это просто плохие люди. Артём был плохим человеком, это было понятно. Крыс знал кое что из его истории. Всё же он готовился к экспедиции на Землю.
    Артём не был виновен в смерти тех патрульных, но были и другие грехи, за которые можно было упечь этого таинственного человека…
    Шли они теперь не в пример быстрее, Крыс едва успевал, он чувствовал, как силы покидают его, как его быстро одолевает усталость. Вся решимость преодолеть любые расстояния и пройти любые преграды улетучивалась и он вновь становился тем самым запуганным и очень слабым хакером Крысом.
    Но вот когда он уже совсем устал и решился всё-таки позволить себе потерять сознание, идущие чуть впереди Артём и Франц остановились.
    -Вот мы и пришли. Добро пожаловать на базу «Борцов»…
    Планета В4; Старая Столица; Штаб-квартира РУ; центр связи и наблюдения особого крыла.
    -Сер, вот требуемое вами досье, - на стол лёг холдиск, Фризз взял его в руки и туту же вставил в порт, от большого дисплея. Раздался тонкий и еле слышимый свист, работающего процессора. Через несколько секунд свет в кабинете погас, а на экране появилась фотография Смолина Артёма Сергеевича. Приятный женский голос, слишком приятный и слишком женский, начал чётко рассказывать.
    Смолин Артём Сергеевич, родился в системе К, планета К5, ныне находящейся в процессе переколонизации. Восемнадцать лет назад планета была поражена вирусом, так называемая Новая проказа. Смолин является одним из малых, кто оказался неинфицирован. Отправлен в детский приют имени Лаврентия Васильного, но бежал на следующий же день. Три года находился вне контроля. Через три года оказался пойман вместе с группой мелких контрабандистов и осуждён как подельщик. Получил три года исправительной колонии, для малолетних. Проявлял большие способности к выживанию в тяжёлых условиях колонии, многократно был наказан за нанесение травм, но все наказания сводились к порке, срок не прибавлялся. Отсидев три года в колонии, Смолин был направлен на планету Т4, где был пойман на воровстве и осуждён к двум годам лишения свободы. В камере в первый же день убил заключённого, ударом кружки по голове. Суд признал вынужденную самооборону, но год к сроку всё же был добавлен. В шестнадцать лет поступил на работу к Смарти Клосс, бывшему пилоту Третьего отдела, но к тому времени уже пенсионеру. После смерти Смарти, Смолин получил полные права на всё имущество, как движимое, так и на недвижимость. Получил официальный документ и стал полноценным дальнобойщиком. К двадцати годам получил прозвище Блек и репутацию одного из самых лучших пилотов человеческой расы. В тот же год впервые столкнулся с Джонни Плотником, широко известным капером. Из полученной информации столкновение произошло из-за девушки, в стычке погибло двенадцать человек, оба зачинщика остались живы. Смолин оказался победителем в суде и Плотник отправился в тюрьму на Десять лет, но являясь капером Первого отдела, получил помилование. Последующие четыре года Смолин Артём находился вне наблюдения какого-либо из отделов. В двадцать четыре года вторично столкнулся с Плотником. Оказался в больнице. Получил сильное ранение в области спины. Но через три недели был полностью поднят на ноги. Спустя полгода оказался обвинён в убийстве двух патрульных на платформе Кеос, перевезён для разбирательства на Ксену. По неофициальным данным был завербован Вторым отделом. Оказался в числе экспедиции в систему А, планету А3 (Земля). Все участники экспедиции были объявлены пропавшими безвести.
    Экран погас, на мгновение в кабинете стало темно, но через мгновения включился свет. Фризз сидел недовольный. Этой массы информации, бесспорно полезной информации, была всё же мало. Рей знал это и потому поторопился сообщить всё остальное, что решено было не записывать на холдиск.
    -Начну, пожалуй, с физических характеристик. Рост: 192; вес: 84; волосы чёрные с сединой; глаза карие; отличительные черты: татуировка под правым глазом в виде слезинки, татуировка на правом плече большой огнедышащий дракон, татуировка на левом плече в виде атомного взрыва, между лопаток инь-и-янь, древний буддистский знак, символ равновесия, на лопатках демонический крылья, так же присутствует копна седых волос. Теперь из более неофициальной информации: много раз был замешан в крупных бандитских разборках, на счету более семидесяти недоказанных убийств. Всегда сдержан, но считается одним из самых опасных наёмников, так же имеются сведения, что он занимается не только перевозками груза, на своём шатле «Дракар», кстати, полученным в наследство от покойного Смарти Клосс. Помните столкновение на С5, когда бойцы Вильгельма столкнулись с армией Змея? Так вот он был среди нанятых Змеем. Но никаких существенных доказательств нет. Одним словом этот Артём тёмная лошадка, сейчас двое моих информаторов пытаются найти Змея, по некоторым данным он является приближённым Смолина. И если это вас интересует, у нас есть несколько видеозаписей с действиями Артёма. Первая это то самое столкновение с Джонни Плотником, запись только и спасла Смолина, и вторая пришла от Вернера Бикса, полковник с Кеоса. Это скорее показательные записи. Я уже проанализировал его действия и понял, что это далеко не просто пилот. Стиль мне не понятен, но явно этот Смолин боец высшего уровня.
    -Давайте поглядим, - по лицу Фризза пробежала улыбка. Рей чувствовал, что Фризз знает что-то, но вот что?
    В кабинете вторично потемнело и на мониторе появилось изображение маленького помещения. Это была комната перед изолятором. За столом сидел молодой патрульный, перед дверью стоял другой, уже более матёрый и говорил с кем-то. Следящие устройство было установлено так, что просматривалась вся комната, но вот всё, что творится в камере, было скрыто. Дверь камеры открылась и тут же вошедший патрульный получил удар в грудь и отлетел в сторону. Сидящий на стуле даже не понял что произошло, а нога, вылетевшего со скоростью болида Артёма, уронила его на пол. Всё произошло за несколько секунд. Потом экран погас. Из темноты раздался голос Рея:
    -Потом сработала система безопасности, его взяли на прицел четыре пулемёта и он остановился. Теперь вторая запись.
    Бар. Трое мужчин, двое здоровенных быков и один невысокий, но плотный, подошли к столику, за которым сидел Смолин и пил из большой кружки пиво. Что-то сказали, Смолин коротко ответил, скорее всего послал. Трое подошёдших успели сесть за стол. Но вот один из быков вскочил на ноги. Артём тут же выхватил скорчер и выпустил заряд в грудь. Тело дёрнулось и упало на пол. Электрический заряд в тысячу триста не шутки. Второй бык попытался ударить Смолина кулаком, закованным в энергокулак, но Артем, увернувшись захватил руку напавшего. Артём стал ломать локтевой сустав, изощренным способом. Рука быка была прижата к спине начиная от бицепса и заканчивая серединой предплечья, кисть удерживал собственным локтевым суставом, Свободной же рукой Артём схватил быка за горло. Таким образом используя свою спину Артём стал выламывать толстую руку напавшего.
    Рей в очередной раз подивился находчивости. В школе Третьего отдела его такому не учили, там были немного другие методы борьбы с такого рода быками. Глаза, пальцы и все остальные места, которые нельзя накачать. Конечно, локоть тоже не накачаешь, но здесь была возможность сопротивления. Бык явно был намного сильнее Артёма, но как оказалось, Артём был всё же более хорошим бойцом…
    Артём уже почти закончил уродовать быка, когда сидящий до сего момента Плотник, выхватил свой скальпель. Длинный, тонкий клинок. Скальпель делался не совсем из стали, новый металл, специально разработанный для такого вида оружия. Он отлично проходит сквозь стальную и титановую броню толщиной в три миллиметра, четыре уже было чуть сложнее, но вообще-то скальпель проходил и сквозь пяти миллиметровые пластины, а что для него была преграда из человеческой плоти и говорить не стоит. Лезвие сверкнуло под тусклым светом лампы бара. На пол упала отрубленная рука быка, Артём успел отскочить, но не далеко. Спина быстро окрасилась красным. Плотник осознавая серьёзность положения решил отступить, оставив врага истекать кровь. Артём уже успел прикончить орущего быка, когда Плотник распахнул дверь бара. Заряд бластера мелькнул рядом с Плотником, в каких-то сантиметрах, но всё же безрезультатно удрали в стену. Артём упал на пол в луже крови.
    Запись прекратилась.
    -Впечатляет… - Фризз, повернулся к столу за которым сидели Рей, Кросс и ещё несколько аналитиков из особого крыла. – Где же его такому научили. Конечно, он не использует ничего такого сверхъестественного, не прыгает по стенам, к примеру, но скорость с которой он действует поражает. Честно вам скажу, поражает. Я начинаю сомневаться, что вскоре мы найдём тело Смолина. Очень сомневаюсь. Я так же не уверен, что Кошки справятся с ним.
    -Сер, вы немного преувеличиваете. Кошки отличная подготовленная группа, не стоит недооценивать школу Первого отдела… - Кросс встал с места. Рей улыбнулся. При всём уважении к своему полковнику, он понимал, что Кросс всё же штабной полковник, он не был в горячих точках, он хороший, даже отличный аналитик, но никудышный боец. А вот Фризз был воякой. Он начинал свой путь как силовик, вот только ему повезло, мозги на плаце не выбили и посему смог стать тем кем стал.
    -Кросс, ты не понимаешь. Я знал этих двоих быков. Они не были в бригаде Плотника. Это два наёмника, братья Кристоферсы. Отличные бойцы, сами прошли школу десанта, прошли спецшколу… Не удивляйтесь, я ведь тоже не только в кабинете сижу. Я знаю Плотника и Кристоферсов, и вы уже не обижаётесь, но и про Смолина я знаю больше чем вы думайте, - Рей стал вскипать, ему стало обидно, но Фризз его тут же успокоил. – Нет, Рей, ты не понял. Я не был уверен что Артём существует вообще. Всё что ты мне показал и рассказал действительно интересно, я ничего этого не знал, но есть и сведения, которыми вы не располагайте.
    Рей напрягся. Он чувствовал, что сейчас он соприкоснётся с чем-то белее, чем интересным, но слов, которые сказал Фризз он не ожидал…
    Кар-Вара; Большой краб; Недалеко от базы «Борцов».
    -Лео там настоящая военная база. Доты, дзоты, минные поля, турели, постоянные патрули. Опасно туда, так наобум врываться. Я бы даже сказал, что смерти подобно. Нет, конечно, ночью можно провести штурм, проберёмся внутрь пирамиды, по дороге заминируем пару десятков турелей. Ничего сложного. Но оно нам надо? – Ирбис присел рядом с Лео.
    Лео молча выслушал его и кивнув дал понять, что сейчас он думает и его не надо отвлекать. Они видели как трое вышли из леса с противоположенной стороны. Одни был тем самым Смолиным. Контейнер был с ним. Значит, груз находится внутри этой пирамиды. Лео навёл справки через свой портабельный компьютер. Это была база военной организации «Борцы». Они пока не мешали правительству, и по сему пока ещё была целыми и полными боевого духа. Лео быстро прикинул план ночного нападения, получалось не так просто, как говорил Ирбис, но всё же возможно. Единственное чего боялся в штурме такой твердыни Лео, так это потерь. Ему очень не хотелось, чтобы кто-то из его девятки погиб. Вот он погрузился в анализ шансов и поиск более хорошего решения.
    Лео подтянул к себе портабельный компьютер, вошёл в сеть, через заученные наизусть лазейки сайтов он вошёл на сайт «Ковчега», ввёл позывной, восьмизначный пароль, ещё один и наконец вышел на прямой приват-чат с командиром операции. Конечно, можно было выйти и по спутниковой связи, гораздо быстрее, но он чувствовал, что все спутниковые передачи отслеживаются. Нет, он не боялся, что повстанцы смогут расшифровать послание, но он знал, что РУ уже наверняка запустила все свои спутники на орбите и наблюдательные посты на планете. А отдавать в руки Третьего отдела какие-либо новости по разработке операции он не хотел. Обоснование своего не желания он знал наизусть. В Уставе есть такая статья: «Халатность, приведшая к утечке информации, наказание зависит от ценности информации».
    Быстро пробарабанив по клавишам, он послал сообщение Саймону.
    -Смолин с грузом сейчас на базе «Борцов». Требуется подкрепление, два взвода десанта будет достаточно.
    Через минуту на экране высветилась следующая надпись:
    -Требуемая поддержка будет сброшена на базу «Борцов» через три часа, отсчёт времени пойдет, после подтверждения запроса.
    Лео поставил секундомер на своём хронометре на отсчёт трёх часов в обратном порядке, дал короткий приказ всем остальным сделать тоже самое и только потом отправил два слова:
    -Запрос подтверждён.
    Он не стал тратить время на выключение компьютера по всем законам, он просто отключил питание. Экран туту же погас. Лео перешёл на внутренний канал.
    -Все быть в готовность номер один. Пантера, организуй мне связь со штабом «Борцов», - Лео не требовалось повышать голоса, сыпать громкие ругательства и вообще тратить на долгую словесность, отдавая приказы. Все были профессионалами, все знали своё дело. Если дан приказ, то он будет выполнен в максимально короткий срок.
    -Лео, связь налажена. Сейчас я дам тебе частоту, говори прямо через шлем, - Пантера справился за десять секунд.
    Кар-Вара; Большой краб; база «Борцов».
    Артём прошёл по базе, едва сдерживая улыбку. Все эти игрушки типа дотов и дзотов были просто баловством. Эта база не выдержит и трёх минут, когда десант нападёт на неё. Оденут они самоходки, и смело пойдёт на стену свинцового огня. Как можно надеяться на пороховое оружие, если не умеешь им идеально пользоваться. Ведь в самоходках только одно место пробиваемо пулей. Глаза. Там стоит бронированное стекло, если из снайперской винтовки попасть с близкого расстояния, то можно ещё пробить. Но Артём сильно сомневался, что все эти пацаны и девчонки умеют так хорошо пользоваться оружием, что смогут убивать закованных в самоходки десантников.
    Конечно, Артём понимал, что если понадобиться снести эту базу, то просто один хороший воздушный налёт, прикрытый метеорологическим оружием. Напустят на небо чёрную тучу, станет темнее, чем в безлунную и беззвездную ночь. Выпустят радиоуправляемые бомбардировщики, скинут десяток, другой хорошеньких таки бомбочек, и как в старой сказке, пойдут клочки по кустам по закоулочкам.
    Артём прошёл по коридорам в сопровождении Франца. Парнишка был просто без ума от системы безопасности, он нахваливал свою мать, главу этого движения, он восхищался работой научного сектора. Артём подивился присутствию научного сектора, но это не было серьёзным аргументом, способным изменить мнение Артёма по поводу абсурдности всей этой базы.
    Вот если бы Франц показал бы ему плазменные пушки, новые противовоздушные комплексы, с десятками всякого рода сенсоров, людей, в конце концов, вооружённых импульсным или лазерным оружием. Вот тогда Артём поверил бы в существование призрачного шанса отбить пару взводов десанта. Но пока таковых аргументов не наблюдалось, да и наблюдаться не будет.
    Артём, Франц и Крыс спустились на третий подземный уровень. Здесь они прошли по длинному коридору и войдя в единственную дверь оказались в достаточно красиво обставленном кабинете.
    За столом сидела женщина, при виде которой на лице Артёма появилась улыбка.
    -Мама, я привёл…
    -Смолин Артёма и Крыса, - женщина бесцеремонно оборвала Франца и строго посмотрела на Артёма.
    Артём лёгкой походкой, прошёл вдоль стола. На лице его сияла широкая улыбка, руки он держал в карманах штанов. Он явно был очень сильно насмешён. Он весело смотрел в глаза женщине, а та в свою очередь буравила его испепеляющим взглядом. Когда же между ними осталось всего несколько шагов, он взял её руку, и тихо проговорил:
    -Итак, она звалась Татьяной.
    Звон смачной оплеухи огласил всю комнату. В глазах женщины загорелся огонёк ярости. Она прорычала:
    -Не паясничай!
    Но Артём, всё так же улыбаясь, продолжил.
    Ни красотой сестры своей,
    Ни свежестью её румяной
    Не привлекла б она очей.
    Как лань лесная, боязлива…
    Артём на секундочку задумался. Он обратил глаза к потолку и что-то беззвучно нашёптывая стал хмурить лоб. Но, вспомнив, вернулся к своей улыбке и опять стал читать стихи:
    Задумчивость, её подруга
    От самых колыбельных дней.1
    -Артём! – в дверь вошла Лара и кинулась на шею к Смолину.
    -Ой, Ларочка, ты помешала, вырвала из образа, это неприлично, - Артём приобнял девушку, но вежливо отстранив её обратился к замершей в оцепенении женщине. – Как дела Танечка?
    -Меня зовут Афина, - он смотрела на Артёма с ненавистью, но одновременно и с любовью.
    -Ха! – Артём нарочито делано усмехнулся. – Ты Афина для тех сопляков с мушкетами, а для меня ты Таня. Кстати ты мне не говорила, что у тебя есть сын. – Артём бесцеремонно прошёл вокруг стола и уселся во главе и закинул ноги на стол.
    -Может быть, вы мне объясните, что здесь происходит! – Франц похоже вышел из оцепенения, которое напало на него после того как он увидел столь наглое обращение с его матерью. – Ты как себя ведёшь! – последняя фраза была обращена к Смолину.
    -Ой, да ты не в курсе? Ну тогда я тебе сейчас расскажу историю пятилетней давности, ты только сядь и успокойся, да и вы Крыс и Лара садитесь вам тоже понравиться, - Смолин откровенно паясничал. – Слушай дети мой. Эта женщина, известная вам как Афина, мне известна как Татьяна Ларина, однофамилица героини романа в стихах «Евгений Онегин», написанного Пушкиным. Так вот, пять лет назад, когда ваш покорный слуга только-только начал свой собственный бизнес, он познакомился с этой прекрасной дамой, тогда ей было тридцать лет. Вспыхнуло чувство, я был молод и легко подвержен женскому полу, она достаточна молода для того чтобы быть со мной, но и достаточно опытна. Десять лет разницы не стали для нас помехой прыгнуть в постель на второй день знакомства. Это был не секс, это была любовь. Татьяна Ларина и Смолин Артём прожили полгода вместе, мы нигде не регистрировались, просто жили в одной квартире. Кстати драка с Джонни Плотником, когда меня полоснули скальпелем, тоже была из-за этой вот прекрасной дамы. Татьяна была ярым борцом за справедливость и мечтала освободить планету от гнёта Сената и Президента. Она получила шанс на создание своей группы борцов за свободу и однажды ушла от меня, так как я не разделял её точки зрения. Такая вот трагическая история… Только не плачьте, - Артём весело посмотрел на лица и задержался на лице Франца. В парне явно кипели эмоции. Он не мог поверить, этот наглый Смолин Артём, человек, который старше его всего на три года был любовником его матери. Он просто не знал что делать.
    -Пожалуйста, оставьте нас одних, - Афина обвела взглядом Крыса, Лару и Франца. Все трое вышли молча, только вот во взгляде Франца Артём прочитал явный вызов. Ну что ж, вызов так вызов! Как только трое покинули кабинет Артём обратился к Афине:
    -Ты мне не говорила про сына…
    -Я родила его в тринадцать и, понимая что, не прокормлю, продала правительству. Они из него сделали убийцу, машину для убийства… - глаза женщины наполнились слезами.
    -Он знает?
    -Да, - Афина быстро утёрла навернувшиеся слёзы и посмотрела на Артёма. – Ты сильно изменился.
    -Я знаю.
    -Новые татуировки. От старого Артёма осталась только слезинка, - он подошла к нему и провела пальцем по татуировке на лице. – Я отлично помню эту работу.
    -Отойди, и даже не думай пробудить во мне что-то, - прошептал Артём.
    -Но…
    -Никаких но, - оборвал Артём. – Я сильно изменился. Я теперь далеко не тот Артём, что был раньше. Может быть кто-то скажет что пять лет это очень мало, но я сужу о прошедших сроках не по количеству дней, часов и минут, а по количеству происшествий. Чем больше их, тем больше срок. Так вот, за эти пять лет произошло слишком много, хватит и на сотню лет обычно человека. Поэтому тебе сразу надо понять, я пришёл сюда не для того чтобы слушать твои сопливые извинения и просьбы реанимировать мои старые чувства, я пришёл только на время, и скоро уйду. У меня очень много дел вне этой планеты.
    -Артём, что ты говоришь? Ты понимаешь, что ты говоришь?! – Афина не выдержала а начала впадать в истерику. – Я же люблю тебя дурачок! Я же всегда тебя любила! Как только ты пришёл делать татуировку, я сразу же поняла, что мне нужен только ты! Я каждый день вспоминала тебя! Тебе нужна помощь?! Я помогу! Что мне сделать?! Взорвать резиденцию президента или лечь на амбразуру?! Я всё сделаю! – Она обняла его. Артём почувствовал, что эта бешаная любовь может закончиться тривиальным удушением в объятиях.
    -Отойди! – его голос сейчас очень напоминал вой бури, рёв водопада, а так же прослеживались нотки волчьего рыка. Сейчас Артём не был той большой чёрной кошкой, он был большим разъярённым волком. Хотя на вопрос что хуже, нет однозначного ответа. – Ты бросила меня! Ты оставила меня, когда я нуждался в тебе! Я стал забывать всё, что было, я начал менять свою жизнь! Но ты ушла и я провалился в этот омут и стал тем чем я стал! Только благодаря тебе я сделал несколько шагов к нормальной, законной жизни, а ты ушла, и я сорвался! Я не спился, не стал наркоманом… хотя уж лучше быть наркоманом, чем Блеком! Чем этим существом не делающих различий между женщинами, мужчинами и детьми! Я стал убийцей, жестоким беспощадным и хладнокровным убийцей! Я ненавижу всех у кого удалась жизнь, я завидую мужчинам, которые гуляют со своими детьми, но я уже не могу выбраться из этого болота и я не умру от старости в собственной постели глядя на внуков, а сдохну в какой-нибудь драке или в постели шлюхи. Я стал изгоем общества! Ты меня на это обрекла!
    -Артём, Артёмчик, прости, прости ты меня! – она залилась слезами, и упала перед ним на колени. Артём присел рядом. Приобнял.
    -Я тебя прощаю. Только ты должна понять что того Артёма больше нет и меня теперь не стоит любить. Пойми это.
    Они сели за стол и в этот же момент в дверь ворвался молодой адъютант Афины. Он был весь взмылен, еле дышал. В глазах горела тревога. Афина увидев это сразу же изменилась. Теперь она действительно напоминала богиню победы, богиню-воительницу.
    -Афина, - похоже здесь не было званий, или по крайней мере к главе движения обращались просто по её псевдониму. – Афина, тебя вызывают. Это десант. Они говорят, что будут говорить только с главой.
    Афина встала на месте. В её глазах читалось недоумение. Она явно была удивленна услышанным.
    -Вот и началось, - Артём покосился на адъютанта и лениво встал с кресла. Он уже опять стал тем, кем был поседение пять лет. Той самой большой чёрной кошкой. Те же плавные движение, тот же мурлыкающим чуть осипший голос, тот же нейтральный взгляд. – Пойдём Афина, послушаем чего они нам скажут.
    Они поднялись на самый верхний этаж. Там располагался радиоцентр. В комнате заставленной всякого рода компьютерами было достаточно светло. Через дыры в стенах тянулись разнообразные кабели. За тремя большими пультами сидели три молодых девушки. Все одеты в камуфляжные одежды. Девушки сидели с каменными лицами и смотрели на мониторы, по которым бежали линии отображающие волны радиосигнала, и ряды быстро меняющихся цифр, скорее всего частоты. Девушки пытались вычислить место, откуда велась передача, но безуспешно. Артём сильно бы удивился, если бы этим трём девчонкам удалось бы вычислить место передачи. Скорее всего, в лесу сейчас одна-две группы, элита десанта. А у этих ребят лучшие радисты.
    -Афина, вы можете говорить, они на связи, - девушка уступила место в кресле. Афина уселась в него, девушка щёлкнула тумблёром и Афина начала говорить в торчащий из пульта микрофон.
    -Глава движения «Бойцов» на связи.
    -Здравствуйте Афина, - по углам комнаты стояли динамики, и из них сейчас лился мужской голос. – С вами говорит командир элитного подразделения десанта «Кошки», называйте меня Лео.
    -Что вы хотите? – Афина занервничала. Слова о элитном подразделении не пророчили ничего хорошего. Артём это понял, но сдержать улыбки так и не смог. Вся эта элита очень любила называть себя громкими именами, заставляющими дрожать коленки. Но разум начал работать и Артём уже прикидывал варианты обороны, хотя пока ещё было рано. Он не знал всего…
    -У вас на базе находится опасный преступник Смолин Артём, у него при себе груз, цилиндрообразный контейнер. Мы требуем выдачи преступника вместе с грузом, иначе мы будем вынуждены применить силу. У вас есть два с половиной часа. Приблизительно через три часа сюда прибудет десант и мы начнём штурм. Конец связи.
    Из динамиков пошёл шум.
    -Прикольно, - Артём весело посмотрел на Афину. – Вот так вот. Ну ладно, я пошёл сдаваться. – Артём развернулся на месте и пошёл к выходу.
    -Стой! Куда ты пошёл? – Афина подбежала к нему и схватила за руку. – Ты нужен нам здесь. Ты никуда не пойдёшь, а тем более сдаваться.
    -У тебя есть более хорошее предложение? – Артем, не снимая своей вечной улыбки, чуть склонил голову на бок, и вопросительно посмотрел на Афину. – Неужели ты хочешь дать бой десанту? Так здесь никто не продержится и десяти минут.
    -Мы что-нибудь придумаем…
    Планета В4; Старая Столица; Штаб-квартира РУ; Особое крыло.
    Рей сидел за столиком своего недавно полученного персонального кабинета. Он получил его несколько месяцев назад, после того как Фризз впервые удостоил его похвалы и перевёл с оперативной работы, в аналитический отдел.
    Тогда Рей был очень рад этому. Перевод в аналитический отдел, имел свои минусы, нет того азарта погони, задора во время боя, когда не надо думать. Быть силовиком всё-таки быть романтиком. Малое количество людей выдержит физические нагрузки во время тренировок, ещё более малое количество выдержит психологическое напряжение. Надо быть особым человеком чтобы быть силовиком. Рею нравилась «работа в поле». Не смотря ни на что, он любил короткие схватки, перестрелки, высадки на планеты и потом дни в тропиках или снегах, пустыне или тайге. Наверное кто-то скажет что он псих, да он скорее всего согласится.
    Ну а недавно, три месяца назад, если быть точным, его перевели в аналитический отдел. Это большая привилегия и большая редкость. Есть правило: силовик не будет аналитиком и как следствие занимать высокий чин. Вот простой десантник может стать генералом, но человек прошедший долгую и жестокую спецподготовк, ставший не просто солдатом, а машиной, ликвидатором, никогда не будет генералом. Но у всех правил есть исключения, таковым является сам Фризз, и теперь таковым исключением стал и сам Рей.
    Это назначение было не спроста. Рей знал, что Фризз наверняка готовит себе помощника, а потом чем чёрт не шутит, сделает свои приемником.
    Но всё это потом. Это будущие, а жить надо сегодняшним днём. Надо думать. Надо что придумать, чтобы вытащить с Кар-Вары Смолина, единственного свидетеля, которого можно использовать против Первого отдела. Смолин сейчас, наверняка, сидит в какой-нибудь дыре и ждёт, когда на планету посыплются капсулы десанта. Две капсулы уже приземлись, и теперь в тропических лесах Кар-Вары гуляют два отряда десанта. Один элитный и один вспомогательный. Нельзя позволить СС начать тотальное прочесывание Большого Краба. Конечно, это очень дорого и проблемно, но Вильгофф не пожалеет никаких резервов, как финансовых так и человеческих, чтобы найти Смолина. Он нужен ему позарез. Впрочем, как и Фриззу.
    -Рей зайди в центр связи и наблюдения, у Фризза есть новости, - из динамика внутренней связи раздался голос Кросса. Рей поднялся и быстрым шагом пошёл в центр. Он уже понял что думал слишком долго, и Фризз уже сам что-то придумал.
    В центре стояла гробовая тишина. Фризз был напряжён. Он сидел во главе стола, и опустив голову, дырявил взглядом столешницу. Рей почувствовал напряжение главы Третьего отдела и не говоря ни слова сел рядом с Кроссом. Что-то было не так. Рей уже было хотел спросить у Кросса, что же случилось, но Фризз наконец поднял голову и начал говорить. Голос его был тихим, хрипловатым, в нём преобладали нотки человека только что потерявшего семью:
    -Вы слишком долго думали. Наши компьютерный отдел смог выследить секретный приват-чат и десять минут назад мне принесли расшифровку последнего разговора… - Фризз замолчал, на его блестящей лысине появились капельки пота. – Командир «Кошек» затребовал десант на Кар-Вару, они готовят нападение на «Борцов»… Надеюсь не надо уточнять что «Борцы» - это наша разработка. Но вернёмся к нашим кошкам. Смолин укрылся у «Борцов», у него какой-то груз. Мне пришлось задействовать все свои возможности, дабы разрушить планы СС и не позволить им высаживать десант на Кар-Вару. Мне это удалось. Теперь у нас очень мало времени. Приблизительно двадцать часов. Компьютерный отдел уже засечён, СС начнёт раскручивать клубок и нить приведёт сюда, так что вы должны понимать, что если у нас не будет весомых доказательств мы просто попадём в опал и весь Третий отдел полетит к чертям. Так что работайте… Рей ты мне нужен для отдельного разговора, пройдём ко мне в кабинет.
    Фризз встал и пошёл к двери. Рей посмотрел на лица сидящих за толом и почувствовал сочувствие во взглядах. Все эти полковники уже знали о теме предстоящего разговора. Рею почему-то показалось, что предстоящая беседа не принесёт ничего хорошего. Он сделал глубокий вздох и пошёл следом за Фриззом.
    В кабинете главы Третьего отдела было гораздо уютнее чем в центре связи и наблюдения. На столе уже стол поднос с кофейником, двумя чашечками, маленькой баночкой со сливками, сахарницей и вазочкой с печением. Рей очень удивился такому зрелищу. Но это его совсем не порадовало. Он и не надеялся на просто дружескую беседу за чашечкой кофе. Что-то Фризз такое удумал, что даже ему самому от этого плохо…
    -Садись, наливай себе кофе, если конечно желаешь, - Фризз сел в своё кресло, руки положил на стол и посмотрел на Рея. – Ты понимаешь что происходит?
    -Примерно, - Рей был удивлён таким вопросом, очень удивлён. – Вы задействовали все свои резервы и сильно подставились, причём осознанно. И теперь вы подготовили мне особую миссию…
    -Правильно, - Фризз кивнул. – Ты действительно умён, не зря Кросс так мне тебя советовал. Тогда послушай своё задание.
    Рей полностью превратился в слух, он ловил каждое слово.
    -Ты должен отправится на Кар-Вару и помочь Смолину выбраться из той кучи, куда он попал. Я остановил десантную высадку, на планете сейчас опасность представляют только «Кошки», но я не думаю, что они смогут взять Смолина. Но мы не должны позволить ему исчезнуть, он нам нужен здесь и ты будешь тем кто его приведёт. У тебя будет двадцать тридцать шесть часов, - Рей просто подпрыгнул на месте.
    -Как я за тридцать шесть часов смогу слетать Кар-Вару и вернуться обратно. Один только путь туда, на самом быстром шатле, займёт не меньше восьми суток! – Рей просто перестал что-либо понимать. Что сделал Фризз? Как можно за девятнадцать часов слетать на Кар-Вару и обратно?
    -Ты когда-нибудь слышал о нультранспортировке? – Фризз улыбнулся, но улыбка получилась уж больно мученическая.
    -То есть о телепортации? Вы хотите сказать, что этот фантастический термин является совсем не фантастическим? – Рей почувствовал, что он просто сходит с ума.
    -Да. Ты преодолеешь расстояние за три минуты, - Фризз кивнул. А у Рея перед глазами встала звёздная карта, он прикинул расстояние между В4 и Кар-Варой, к этому расстоянию было применимо выражение «два лаптя по карте». Рей сглотнул. – Через полчаса ты отправляешься. Тебя ждут в лаборатории, там уже почти всё готово. Там тебя проинструктируют и выдадут оружие. Я даю тебе полную свободу действия, ты можешь взорвать всю планету, но Смолина ты должен вернуть.
    Рей вышел из кабинета со смешанным чувством. С одной стороны ему очень не нравилась отправить его тело через световые года, он даже не мог представить себе как работает телепорт. Может быть его расщепят на атомы и дав сильного атомного пинка отправят на скорости в миллионы, если не в миллиарды раз превышающую световую. А может быть его бросят в маленькую чёрную дыру… От таких мыслей ноги стали ватными. Но с другой стороны им завладели старые чувства, тело, учуяв предстоящую схватку, стало ныть и рваться в бой. Предвкушение риска, старое чувство. Раньше он испытывал его постоянно, а сейчас он его немного призабыл, и по сему оно было особенно сильным.
    Рей спустился в лабораторию. Он здесь бывал несколько раз, когда получал экземпляры новых разработок. Но до этого он бывал только в первой комнате, но никогда не углублялся во внутрь. А сегодня его провели в самую глубь. Наверное, при других обстоятельствах он бы не преминул осмотреть все новшества, что таятся в глубине лаборатории, но сейчас он шёл словно зомби. Не смотрел по сторонам, да и мыслей никаких не было. Пустота. Рей просто не думал. Он отключил разум. Так было легче перенести предстоящий шок от телепортации.
    Комната с установкой нультрансопртировки была, пожалуй, самым большим помещением в лаборатории. Не меньше ста пятидесяти квадратов. По середине помещения стояла сама установка. Под потолком висела большая, примерно пять метров в диаметре, сфера. Из потолка под ней была установлена платформа. Рей посмотрел на установку, и в его голове опять пронеслись мысли о расщепленных атомах и маленьких чёрных дырах.
    -Здравствуйте, - к Рею подошёл низенький, худющий человек в белом халате с большими очками. Рей никогда не понимал, почему некоторые люди до сих пор пользуются этим примитивом. Ведь есть оборудование полностью восстанавливающие зрение. – Меня зовут Филипп, я должен провести инструктаж, выдать вам оборудование и я же буду следить за процессом телепортации.
    -Начните с инструктажа, - старые привычки, всё же стали рефлексами и не смотря на все те чувства переполнявшие Рея, он всё же смог не выдать своего настоящего состояния.
    -Вас забросят в тоннель, так мы называем то пространство, через которое проходят во время телепортации, по расчётам вы пробудите в тоннеле две минуты десять секунд. Потом вы окажитесь на подобной установке установленной на нашем космическом крейсеру «Чистилище», сейчас он уже находиться на орбите Кар-Вары, с крейсера вы будите, сброшены на планету в капсуле. Вообщем это всё что я должен был вам рассказать об операции, теперь перейдём к оружию, - мужичок подошёл к столу накрытому белой простынёй, скинул её и Рей увидел два предмета, очень напоминающие бластер, более крупное оружие, что-то вроде старой доброй ИП, связку каких-то маленьких сфер, размером примерно с бильярдный шарик и очки, смахивающие на очки для плавания. Мужичок взял в руки очки:
    -Это ни что иное, как последняя разработка КНЗ, комплекса нового зрения, ничего сверхъестественного, комплекс всякого варианта видения, ну там инфракрасное, ночное и ещё несколько десятков, - мужичок положил очки на место и взял в руки бластеры. – Это новая разработка, пока название не придумано. Это не оружие, скорее орудие. Резак, очень мощный, лазер режет практически всё, но вообщем тоже ничего интересного. А вот этот прототип гораздо интересней, - Филипп отложил резаки и нежно поднял большую пушку. – Это так называемый Ломатель. Оружие стреляет маленьким шариком сделанным из особого сплава. Проходя по стволу шарик «облепляется» плазменным зарядом, который проплавляет любую известную нам персональную броню, а ядро заряда, то есть сам шарик, вбивается в тело. Это гибрид старого огнестрельного оружия и современных плазмомётов. Желательно не потерять этот экземпляр. Их пока только два. Но и наконец гранаты. Это тоже комплекс, я называю их умная грана. В принципе это просто собрание ежей, задерживающих гранат, дымовых, световых и ещё нескольких видов. Разобраться в использовании всего этого не сложно, тем более с вашим-то опытом оперативной работы.
    Рей только успел переодеться в камуфляжную одежду, нацепить все эти новые прибамбасы, когда загорелся красный свет. Он вышел в лабораторию и увидел как включённый телепорт. Из сферы бил луч синего света. Рей невольно натянул очки, ко всему прочему они отлично защищали от яркого света. Лабораторию залило гудение. Рей сделал несколько шагов в телепорту, остановился, потом встал на площадку. Оставалось сделать ещё один шаг и он уйдёт в таинственный тоннель. Рей сглотнул вставший в горле комок и пошёл…
    Кар-Вара; Большой краб; Недалеко от базы «Борцов».
    -Внимание, внимание, «Кошки», «Кошки»! – голос Саймона вырвал Лео из лёгкой дрёмы. Он позволил себе расслабиться, всё уже практически закончилось, если Смолин не выйдёт, значит на «Борцов» десант, будёт короткий бой, даже не бой, а резня. Лео скорее всего даже не полезет в бой, зачем лишний раз рисковать, тем более у них броня первого уровня, а сброшенный десант будет одет в третий как минимум, а может и вовсе в самоходки залезут. Так что можно и вздремнуть. – Лео, внимание! Ответь Лео!
    -Вы с ума сошли! Как можно выходить в открытый эфир!? – Лео был в бешенстве. Перехватить этот сигнал не составляет никакой сложности. Но злость мгновенно растаяла, Саймон был умным человеком, и случилось что-то экстренное, коль он даже канал не стал налаживать.
    -Лео, десанта не будет. Вы одни, на связь не выходить. Конец связи. – рация замолкла.
    Лей онемел. Он просто не мог понять, что произошло. Их просто бросили, оставили одних, хорошо хоть предупредили. Не будут питать надежд. Но что же пошло не так? Что могло нарушить весь план? Пожалуй, только полномасштабная межгалактическая война или государственный переворот. Лео быстро вышел в сеть и не смотря на рекламы заполняющие все страницы вошёл на сайт Новой Столицы.
    Сегодня в девять часов двадцать три минуты по местному времени в городе прозвучала серия мощных взрывов. Террористическая группировка «Дети Рассвета» взорвав три патрульных участка начала полномасштабную военную операцию. По меньшей мере двенадцать человек захватили здание кафе «Зонтик», что находиться возле Восточных ворот Сенатовского Дома. С Северной стороны люди той же группировки перекрыли движение на десяти нижних уровнях и теперь держат прочную оборону. Южные ворота блокированы захваченными танками. Через Западные ворота удалось вывезти только Президента и главу Первого отдела Алекса Вильгоффа. Остальные члены Сената находящиеся в тот момент в здании и по сей час находятся внутри. «Дети Рассвета» отлично вооружены, сейчас бой распространился уже практически по всему Центральному кварталу. Пятнадцать уровней для каров из двадцати сейчас перекрыты, постоянно слышны выстрелы и гром стреляющих пушек. Террористы не перестают расстреливать здание Сената. Алекс Вильгофф, несмотря на обстановку всё же остался в полевом штабе, он сам вышел к журналистам, но отвечать на вопросы отказался, он только коротко прокомментировал ситуацию:
    -Данные действия «Детей Рассвета», ни что иное, как попытка изменения государственного строя, проще говоря, это государственный переворот. Признаюсь честно, мы имеем дело с хорошо подготовленными бойцами, они имеют большой запас оружия, техники, они отлично осведомлены и знают все стандартные методы борьбы. Из всего выше сказанного можно сделать только один вывод – у них есть осведомитель, причём он из высших кругов. Член Сената. Идёт расследование.
    Больше господин Вильгофф не сказал ни слова. Сразу же после этой речи он удалился в штаб для выполнения своей работы.
    Лео был в забвении. Он судорожно сглотнул. Такого он никак не ожидал. Государственный переворот! Сейчас начнётся такая бойня. Вся эта заваруха в Новой Столице только цветочки, а вот ягодки впереди. Скоро начнутся беспорядки, появятся недовольные нынешним строем. Некоторые планеты туту же объявят о своей независимости. Другие объединятся в союзы и коалиции. Все мелкие чиновники начнут воровать из государственной казны. Все начнут делить шкуру пока ещё не убитого, но серьёзно раненого медведя. Конечно, если всё что творится в Новой Столице не обычная провокация. Ведь весь этот костёр может очень быстро погаснуть.
    Ну, а «Кошкам» придётся сидеть на этой планете, достать Смолина и достать груз. Этого прикза пока никто не отменял…
    -Барс, что там происходит? – Лео вышел в общий канал.
    -Всё ушили, - Барс прервался от рассказа о своём очередном сексуальном подвиге. Лео подумал, что надо бы дать парням втык за засорение общего канала. – Они все забились в пирамиду. Даже часовых не оставили.
    -Совсем никого? – Лео ждал такого хода, но уточнить стоило.
    -Ни души.
    -Хорошо. Ребята, теперь слушайте, - Лео не привык скрывать ничего от своих парней. Они все были профессионалами, не слабее самого Лео и совершенно спокойно отреагировали на известие о том, что высадки не будет, и что в Новой столице твориться беспредел. Все понимали, чо приказ никто не отменял.
    Лео быстро прикинул действия после захвата Смолина и груза. Вообще-то про то, что транспорта не будет, Саймон ничего не сказал. Но иметь запасной вариант всегда надо. Они могут на аварийных движках капсулы добраться до океана, там всё на той же капсуле, включив обычные дизельные движки тронуться на близь лежащий остров Галеонид, где полным полно рудников. Там, наверняка, есть транспорт. В крайнем случае, придётся применить силу.
    Лео посмотрел на секундомер. До истечения срока ультиматума выдвинутого «Борцам» оставалось чуть больше часа. Смолин не выйдет. Это точно. Значит у Лео есть час на разработку плана нападения. Мало, но это всё что есть. Надо готовиться.
    Кар-Вара; Большой краб; база «Борцов».
    Артём долго думал, что можно придумать. Как, не подставившись самому и не подставив всех этих мальчишек выбраться из сложившейся ситуации. Ему, в принципе, было плевать на жизни этих «Борцов», но всё же он не был законченным подонком и отморозком, и просто так жертвовать жизнями пацанов шестнадцати-семнадцати лет от роду ему не хотелось.
    Но на этот раз выход нашла Афина.
    -У нас есть подземный ход. Он ведёт в заброшённую шахту, это примерно пять километров отсюда, - Афина провела пальцем по карте Большого Краба.
    -Что же ты раньше молчала? – Артём удивлённо посмотрел на Афину. – Быстро сбирай всех своих, сейчас же уходим. Вход в тоннель завариваем или заваливаем с той стороны. Как только выйдем на поверхность тут же рассеиваемся по всему Крабу.
    -Я сначала забыла про него, - Афина густо покраснела.
    Артём сурово посмотрел на неё. Несмотря на то что она была старше его на шесть лет, он чувствовал себя кем-то вроде старшего брата. Эти женщины испокон веков пытаются доказать что они ничем не хуже мужчин, но всегда только всё портят.
    Афина побежала отдавать распоряжения, когда в комнату забежал взмыленный Крыс. Глаза у него бегали, он тяжело дышал, волосы были взъерошены.
    -Артём, тебе надо на это взглянуть… - всё что и смог выговорить Крыс.
    Артём быстро пошёл следом за юным компьютерным гением. Крыс уже успел оборудовать себе маленькую коморку с компьютером.
    -Смотри, я зашёл на сайт Новой Столицы.
    Артём быстро пробежал глазами по странице. Его лица коснулась таинственная улыбка, ну а через несколько секунд он просто расхохотался. Смеялся он долг, держась за живот. Крыс смотрел на него как на умалишённого.
    -Ты чего? Там переворот а ты ржёшь…
    -Ты явно тупой Крыс. Это ж наше спасение. Ты понимаешь? – Артем, улыбаясь, и всё ещё хрюкая, весело посмотрел на Крыса. – Теперь сюда не прибудет никакого десанта. Всех сейчас отправят на усиление, сейчас же может начаться такой бардак. А мы под шумок сможем смыться. Хотя…
    Артёма вдруг посетила больная, но заманчивая идея. В нём заговорил авантюрист. Словно после встречи с бывшей любовью, в нём проснулось что мальчишеское. Он прикинул свои шансы и встав с кресла направился на поиски Афины.
    Нашёл он её на верхнем уровне в радио узле. Афина смотрела на ту же страницу в сети. Она была молчалива и сильно напряженна. Похоже, только Артём нашёл выгоду в произошедшем. Он присел рядом и заглянул в глаза Афине.
    -Ты чего?
    -Ты видел? – вопросом на вопрос ответила Афина. Они кивком указала на монитор.
    -Ага, теперь сюда не сбросят десант. Но вы в любом случае уходите. «Кошки» шутить не будут. Они решаться на штурм. Ваша задача будет уйти в тоннель, а я останусь в пирамиде и встречу их.
    -Ты что с ума сошёл?
    -Нет, если здесь будет столько народа, то начнётся самая настоящая мясорубка. Лео не будет шутить, для него твоя сотня молодцов мелочь. Даже твой Франц не справится. Ты уж поверь мне. Мальчишка подготовленный, но всё равно слабоват, он из той же печки что и «Кошки». Одному мне будет гораздо легче. Я смогу справится, поверь, - Артём присел на подставленную ему табуретку и приобнял Афину.
    -Зачем?
    -Во-первых, - Артём стал загибать пальцы. – Лео будет искать нас по всему острову, ему помогут со спутника, будут проблемы, «Кошкам» гораздо выгоднее будет работать в лесу, нежели в тёмной пирамиде. Во-вторых, если такой отряд поляжет, то начнутся проверки и моего знакомого Саймона возьмут за жабры. В-третьих, это очень хороший психологический ход, Саймон до сих пор меня недооценивает, это меня очень оскорбляет. И наконец, в-четвёртых, мне просто хочется экстрима. – Артём показал Афине руку с четырьмя загнутыми пальцами.
    -Тебе, что в «Сиерре» экстрима не хватило? – в дверном проёме стояла Лара. Одета она была в чёрный облегающий комбинезон, по-видимому всё же нашла у Афины в гардеробе. -В «Сиерре» мне очень даже хватило, но как говориться, аппетит приходит во время еды, - Артём мило улыбаясь ответил Ларе.
    -Псих! – выкрикнули в один голос Лара и Афина.
    -Очень может быть…
    Кар-Вара; Большой краб; Недалеко от базы «Борцов».
    Лео смотрел на медленно меняющиеся цифры. До истечения срока ультиматума оставалось сорок пять секунд. Ирбис и Барс сидели на своих огневых точках и смотрели в свои прицелы. Несмотря на большое изменение оружия, мало что изменилось в военной науке двадцатого века. Снайперы, сапёры, водители, пулемётчики. Всё так же. Два снайпера, Ирбис и Барс сейчас сидели на ветках, закамуфлированные и ждущие любого блика или чего то ещё, что может выдать вражеского снайпера. Рысь и Каракал должны будут обеспечить дымовые завесы, шумовые, световые и огненные «шоу», иначе говоря, дестабилизировать внимание противника и позволить Пантере, Тигру, Ягуару, Пуме, Гепарду и Лео добраться до входа в пирамиду. Далее, под прикрытием снайперов, ко входу должны будут пробраться Рысь и Каркал. Последними пойдут снайперы. Это пожалуй самый рискованный ход, хотя они тоже будут не без прикрытия, Рысь и Каркал, сапёры, повторят своё «шоу».
    Лео не испытывал страха. Он не то чтобы был человеком, не знающим страха, все бояться умереть, просто в его профессии нельзя давать волю чувствам. Здесь нельзя бояться, иначе можешь потерять контроль над собой и сделать один не верный шаг, а это означает – ранение, в лучшем случае, ну а о худшем и думать не хочется; здесь нельзя не доверять своим боевым товарищам, бой – это игра, командная игра, отряд – это команда, всегда надо доверять человеку, который прикрывает твою спину. Поэтому Лео постарался отключить основной страх человека – страх смерти, а так же полностью поверить в ребят.
    Секундомер показал нули. Лео не отдавал никаких приказов, не подавал никаких знаков. Все и так знали когда и как им действовать. Раздались три взрыва. Это взорвались три гранаты. Следом последовало ещё три хлопка, световые гранаты. Умный шлем включил звукоизоляцию внешнего мира. Три звуковые гранаты. Лео рванулся с места.
    Шесть фигур в камуфляже с интервалами три метра кинулись к северному входу в пирамиду. Они преодолели сто с лишним метров совсем без проблемы. Никто не стрелял, никто не пытался ослепить их гранатами или оглушить «шумихами». Они встали возле закрытого входа. Очередная серия взрывов, теперь ещё две фигурки добрались до пирамиды. Опять никого сопротивления. Последние заряды пошли в ход и снайперы перебрались к пирамиде. Тихо.
    -Как-то всё слишком просто получилось, - Барс прижался к стене. Рысь колдовал над дверью.
    -Я готов, - Рысь прижался к стене.
    -Взрывай, – раздался взрыв и огненное облако, на секунду закрыло дверь в пирамиду, а когда огонь исчез, сквозь дым зиял чёрный проход. Внутри было темно.
    Лео подал команду, и отряд вошёл внутрь. Приборы ночного видения работали отлично. Но Лео не удовлетворился лишь одним ночным зрением. В спецшколе у них был курс по использованию такого рода шлемов. Они все умели чередовать инфракрасное и ночное видение. Коридор был чист. Да и вообще в радиусе двадцати метров не было ничего теплокровного.
    Они стали углубляться в пирамиду. Коридоры, холлы, комнаты. Электричество полностью отключено, работали только лифты, и то в них было темно. По-видимому генераторы шли на холостом ходу, только поддерживая систему вентиляции и работу лифтов. Все турели были отключены, но от греха по дальше Лео приказал ломать их. Мало ли что могли придумать повстанцы. Лео пока не мог понять замысла «Борцов», но в любом случае они приняли неверное решение, впустив их внутрь. Ещё в спецшколе они прошли особый курс по ведению боя в таких вот пространствах. Бой в помещении – это конёк «Кошек».
    Они разбрелись по всей пирамиде. Постоянно поддерживая связь на своём внутреннем канале, особенно защищённым. Даже если «Борцы» и попытаются поймать их волну, то получат вместо переговоров элитного подразделения десанта, сплошную тарабарщину.
    Компьютер командирского шлема уже подал запрос на сканирование пирамиды со спутника. Уже шла загрузка данных. Ещё секунд десть. Ага, вот и карта. Компьютер так же установил связь с остальными шлемами, и теперь в трёхмерной карте пирамиды было видно десять точек с подписанными над ними пятикратными числами. Лео знал эти числа наизусть. Уже прекратилась загрузка полученной карты на шлемы остальных «Кошек». Теперь они имели полное представление о внутренностях пирамиды. Всё что было нужно для штурма они имели. Теперь победа была обеспечена.
    Пантера и Рысь уже закончили проверять свои сектора на первом этаже и теперь уже работали на втором. Остальные практически одновременно вышли к лифтам и лестницам.
    -Блин, опять мне досталась лестница, - в наушнике мелькнул недовольный голос Гепарда.
    -Гера, заткнись, не засоряй канал. – рявкнул в коммуникатор Лео. Гепард тут же заткнулся, а может быть просто отключился от общего канала, по крайней мере с его коммуникатора не шло никаких сигналов.
    Лео, заскрипел зубами. Этот старший лейтенант всё время отличался своим дурным характером. Постоянно недовольный. Он всегда был чуть в стороне от всех. Гепард не ходил в бар со всеми. Видели его только на работе. Хотя в бою он был таким же надёжным как и все остальные. Только если для всех было такое понятие как дружба, то Гепард просто делал свою работу. И ещё он постоянно обижался.
    Второй и третий этаж тоже оказались пустыми. Гепард больше не выходил на связь, и, наверное, Лео бы забеспокоился, если бы не видел что шлем двигается сам не пересёкся бы с ним на втором этаже. Гепард только коротко махнул рукой и пошёл дальше. Лео этого было достаточно.
    Четвёртый этаж – пусто. Комнаты с вещами. Но ни одного человека. Пару раз Лео натыкался на тараканов, но больше никого не было. Он не понимал, что произошло. Куда могли подеваться все эти повстанцы. Они не могли покинуть пирамиду, все входы были по просмотром, никто не покидал пирамиды.
    Они встретились на пятом этаже. В радиорубке. Все десятеро.
    -Ёшкин кот, тут чо все вымерли что ли? – Барс сел на стоящий в углу стул.
    -Мне это уже начинает не нравится, - Лео покачал головой. – Н могли же они сквозь землю провалиться… - и тут его осенило. – Точно! Быстро все вниз!
    Они быстро добежали до лифта и спустились на самый нижний этаж. Прошли по длинному коридору и оказались в кабинете Афины. Здесь как и везде было темно. Только в отличии от всех комнат, здесь беспорядок. Столы перевёрнуты. Шкаф, который должен был стоять у задний стены был опрокинут. Лео подошёл к задней стене и увидел, что это когда-то была дверь, но теперь она заварена.
    -Рысь, Каракал, можете взорвать дверь, - Лео повернулся к остальным и пробежав по ребятам взглядом, вдруг понял, что их восемь, с ним, значит, девять. Он быстро включи карту, которую отключил зайдя в лифт. Не было Гепарда. Причём его не было и на карте тоже. И тут в наушнике, по общему каналу, заговорил знакомый голос:
    -Приветик, Киса, - Лео сразу же узнал голос Смолина. Все остальные тоже слышали и насторожились. – Своего паренька можешь не искать, он лежит на лестничном пролёте между первым и вторым этажами. Ему вы уже не поможете. Я хочу чтобы вы знали, взрывать дверь бесполезно, там тоннель, но он завален. Так что мы с вами так сказать тет-а-тет. Дверь через которую вы прошли теперь тоже заперта. У «Борцов» всё-таки двери отличные, есть старые каменные, которые раздробить одним зарядом совсем не сложно, а есть настоящие шлюзы, их из «Вандикатора» не сразу прорежешь. Отличная штука. Так что добро пожаловать в мою Игру. Я буду здесь, и вы будите здесь. У меня фора, я вас вижу, вы меня нет. Но вас, зато больше в девять раз.
    Смолин отключился.
    -Сука! – Лео зарычал от обиды. – Этот ублюдок смог убить Гепарда, одеть его костюм. Он ещё набрался наглости и сидел с нами в одной комнате. Вот урод! Найти его и прикончить.
    Они поднялись на первый этаж.
    На первом этаже, прямо перед дверью лифта лежало тело Гепарда. Он был полностью раздет. Всё тело иссечено рваными ранами. Горло у него было не перерезано, а перепилено. Лицо тоже иссекали раны, уже более аккуратные, но всё же выглядящие устрашающе, глаз не было. Пальцы рук были отрезаны, кроме одного мизинца. Самым страшным на теле было то что с него сняли скальп.
    -Он маньяк, - пробурчал Ягуар, это была констатация факта.
    -Найти его и уничтожить. Разбиваемся по одному, прочёсываем все этажи, не отключаем коммуникаторы. Как только что-то подозрительное сразу же об этом сообщаем по общему каналу. Забить на приказ «взять живым». Огонь на поражение. В любом случае он отсюда живым не выйдет. Всё работаем! – Лео чувствовал, как его одолевает злость и обида. Какой-то пилот, необученный уголовник смог обвести вокруг пальца целое подразделение, элитное подразделение, десанта. Группу солдат прошедших спецшколу, опытных вояк. Он смог взять врасплох Гепарда, хоть и самого слабого в его отряде, но всё же «Кошку».
    Он шёл по тёмному коридору. Сейчас в его голове не было мыслей. Он полностью перевёл разум на, так сказать, холостой ход. Он не думал. Только смотрел вперёд и ждал, когда из-за поворота, а может с потолка или из-под пола выскочит фигура Смолина.
    Каждый шаг он делал осторожно, осознавая, что этот подонок, мог натянуть растяжку, мог установить лазерную мину. Но пока Бог миловал. ИП надёжно упиралась в плечо, и Лео не сомневался, что попадёт, только было бы в кого попасть. Обида и злость уже улеглись, и Лео опять стал тем самым спокойным и невозмутимым командиром «Кошек». Каждую минуту остальные докладывали о том, что всё в порядке.
    Так прошло минут десять.
    -Л… - в наушнике захрипел Тигр. Он словно чем-то захлебнулся, Лео слышал как он судорожно пытается втянуть воздух, а когда хрип прекратился Лео взглянул на карту. Тигра нигде не было.
    -Лео, Лео, вот ты потерял ещё одного. Он так смешно дёргается, мне всегда нравились эти судороги, когда человеку отрывает голову, - промяукал Смолин. – Я сначала перерезал ему горло, а потом выпустил два заряда ему в голову. Весь пол забрызгало. Я, пожалуй не буду издеваться над его трупом, а то вы подумайте чёрте что.
    -Тварь! Давай подерёмся! Один на один! Что, страшно! – Лео закричал.
    -Ну, Киса, успокойся. Мы с тобой подерёмся. Обязательно. Ты последний в моём списке, - Артём был невозмутим. – Эй, ты знаешь, что Каркал следующий.
    -Лео! Я нашё тело Тигра! Он ему голову оторва…
    Лео побежал, он видел где находился Каркал, в двух поворотах от него, каких-то тридцать-сорок метров. Он уже не питал надежды спасти ни Каркала, ни тем более Тигра. Но может быть схватиться со Смолиным, может быть успеть и прикончить этого психа. Хотя разум, начал подсказывать что, Смолин не псих и не маньяк. Он профессионал. Он специально изрезал тело Гепарда, чтобы завести, заставить нервничать, психологический ход. Но Лео не слушал разум, потому что тот говорил, что со Смолиным ему не справится. Да, кто же он такой?
    Тела Тигра и Каркала лежали рядом. Кровь обильно заливала пол. Тигр был действительно обезглавлен, а у Каркала было перерезано горло. Только рана не как у Гепарда, а тонкая и аккуратная. Работа очень острого ножа. Лео присел на телом Каркала, снял с него шлем. В глазах Гепарда Лео увидел удивление и страх. Остекленелые глаза мёртвого Каркала, вот уж чего не хотелось видеть Лео, но… Он закрыл его глаза, положил шлем на грудь.
    -Прости и прощай. Если выберемся, то похороним тебя с почестями, - Лео ещё раз посмотрел на тело мёртвого товарища.
    -Эй, Лео – Смолин на этот раз говорил совсем другим тоном. Только железные нотки, ни капли сарказма. – Может быть, ты сдашься. Я открою вам дверь, заберёте тела своих, уйдёте отсюда, вызовите транспорт и откажитесь от этой работы?
    -Пошёл ты. Ты покойник, - Лео начал заводиться во второй раз.
    -Ладно, я хотел как лучше, а получиться как всегда. Ну милый не взыщи, - Смолин отключил свой коммуникатор.
    Лео встал и сообщил о смерти Каркала и Тигра. Ребята встретили это извести в полном молчании. Только Пантера пробормотал, что-то вроде «Да покоятся с миром». Лео начал тихо ненавидеть этого Смолина, но всё же в нём проснулось чисто профессиональное уважение. Он уже давно мечтал о подобном противнике, но никак не мог представить, что всё кончится так как оно кончается.
    Вот он ужас работы в десанте. Умирать на другой планете, под другими звёздами, под другим светилом, и может быть оставаться там. Лео вспомнил последнюю ночь на своей родной планете. Как он перед тем как уйти в десант отрывался с друзьями. Как они веселились на берегу моря, танцевали, пили пиво, потом устроили групповуху. А теперь какой-то урод по одному убивает его боевых друзей. Убивает по одному, убивает играючи. Лео почувствовал, что ему становиться тошно.
    Он тряхнул головой поднял ИП и пошёл дальше. В любом случае надо было собраться и сделать всё, чтобы выбраться отсюда.
    -Лео, мы загнали его! Он в тупике, отстреливается гад! Но в тупике, - Ирбис весело завопил в наушнике.
    -Держать его, на дать уйди. Бросьте гранат, - Лео быстро сообразил что находится в персонале с Ирбисом и перейдя на общий канал приказал всем иди на помощь к Ирбису и Пуме.
    Они были совсем рядом, в двух минутах бега. Он припустился.
    -Тварь! – заорал Пума. – Он Ирбису руку оторвал! Лео быстрей!
    Но никто не успел. Когда точка с кодом Лео добралась до точек с кодами Ирбиса и Пумы, было уже слишком поздно. Над телами стояли уже подоспевшие Ягуар и Рысь. Ирбис лежал в луже собственной крови, руки не было, на груди алела большая дыра. У Пумы была прострелена голова. Забрало было пробито. Стреляли из порохового оружия. Практически в упор. Надо было одевать броню третьего уровня…
    Их осталось пятеро. Половина. Лео стал терять надежду. Он начал понимать, что этот Смолин на порядок выше любого из «Кошек». Ведь если после смерти Гепарда, он разозлился, но понимал, что Гепард был, застигнут врасплох, и вообще он был слабоватым воякой. Смерть Тигра и Каркала он списал на неожиданность, но вот открытый бой с Пумой и Ирбисом уже не лез ни в какие ворота.
    -Держимся все вместе, ни шаг от группы. – Лео прикинул свои ошибки и теперь принял новое решение. Если по одному его не взять, то надо навалиться всей кучей. Надо задавить числом, ведь не сможет же он справится с пятью подготовленными десантниками. Ведь так? Лео сглотнул и понадеялся, что ответ будет – да.
    Пантера, самый суеверный в отряде еле слышн6о молился. Он прочёл короткую поминальную и за упокой душ павших товарищей, а теперь просто молился всем святы, чтобы они помогли им в этом ужасном деле. Лео не понимал слов, но мысленно соглашался с каждым словом Пантеры. Лео не знал молитв и вообще не верил в Бога, но сейчас он мысленно взывал к Всевышнему, чтобы тот обратил свой взор на эту пятёрку и помог выбраться из этой переделки.
    Они поднялись на третий этаж, и когда оказались в большом холле загорелся свет. Вокруг стояли бочки с надписями «Взыровоопасно». Этих бочек здесь раньше не было, но они были повсюду. Примитивный тринитротолуол, но судя по его количеству было ясно, что в ели что рванёт так, что мало не покажется.
    А у противоположенной двери стоял Смолин. В широких армейских шароварах, тяжёлых кирзовых сапогах, белой нательной майке, облегающей его сотканное из тросов тело. Грудь и руки были сильно забрызганы кровью. Но ран не теле не было. На нём была кровь павших товарищей Лео. Пять стволов мгновенно приготовились к стрельбе.
    -Я бы не стал, - Артём зашёл за бочку с взрывчаткой. – Если вы промахнётесь, то погибнем все, хотя даже если и не промахнётесь, всё равно рванёт. Ведь только у Лео ИП, заряд которой не проходит насквозь, а у остальных лазеры и бластеры, они пройдёт насквозь и попадут в одну из этих бочек, и тогда будет большой бах. А из ИП в меня попасть не просто, заряд-то движется совсем медленно. Ну вы же сами знайте. Пума и Ирбис тоже были с ИП, не разу не попали.
    -Чего ты хочешь? – этот вопрос дался Лео с трудом.
    -Драки, - Смолин посмотрел на Лео, так словно тот был нашкодивший пацан а Артём его родитель. – Будем драться, ножи, трубы, палки, кулаки и все любые холодные оружия. Пятеро на одного. Как говорят у нас в барах, пять на раз. Я пожалуй буду вот с этой игрушкой. – Артём показал нож. Лезвие длинной примерно двадцать сантиметров. С одной стороны лезвие было просто заточено, с другой шли мелкие зазубрений. Рукоятка обмотана шпагатом, вместо противовеса был коротенький шип. Глядя на этот нож Лео сразу вспомнил рванные раны Гепарда, и аккуратный разрез на горле Каркала. Артём стал выковыривать грязь из-под ногтей.
    -Лео, давай прикончим его по быстрому, заберём тела своих и уйдём отсюда, - Рысь сделал шаг вперёд.
    -Да, кстати, на счёт «выберемся отсюда». Код для двери написан у меня на пятке, как видите, я играю по правилам. И самое главное – груз вот он. – Артём поставил на бочку контейнер. Лео взглянул на контейнер и тут же вернулся к рассматриванию Смолина. Весь в татуировка, смуглый – настоящий уголовник. Хотя от него веяло опасностью. – Ну, что ж приступим.
    С этими словами Артём слез с бочки и встал в стойку. Он стоял вполоборота, левая нога и левая рука впереди, в правой он сжимал нож. В принципе ничего необычного, стандартная стойка, которой обучают в десантной школе. В спецшколе, Лео прошёл особый курс по рукопашному бою и знал великое множество стоек. Перед тем как забыться в горячке боя, Лео взглянул в глаза Смолину. Они менялись. Только что там был только сарказм, игривый огонёк, как у маленького ребёнка, а теперь там читалось что звериное, Лео даже подумал, что вот кому надо быть в «Кошках». Во взгляде Смолина была только смерть, и ничего кроме смерти. Нет, не жажда победить или стремление побыстрее погибнуть в бою. Сама костлявая смотрела этими глазами. Смолину было абсолютно плевать на исход боя, он не боялся умереть. Полное отрешение и безразличие. Лео ещё успел задать себе вопрос, что пережил этот человек.
    Пантера сорвался и кинулся прямо на Смолина, с лева тут же побежал Рысь, с права рванулся Ягуар. Лео и Барс тоже кинулись по прямой.
    Чего, чего а вот драться в рукопашной впятером против одного «Кошки» не умели. Не рассчитав скорости Пантера опередил свои товарищей на какие-то мгновения, но и этого хватило Смолину для того чтобы вогнать нож в открытое горло. Следующим к рему подсочил Ягуар, Артём встретил его молниеносным ударом в колено. Ягуар упал держась за поврёждённую ногу. От короткого удара Рыси Артём увернулся, отскочив на шаг назад, и тут же ударил Рысь по шее ногой. Рысь упал на пол уже мертвым. Его голова неестественно извернулась, словно там и не было хребта.
    Схватка замерла. На полу лежало двое мёртвых и один покалеченный. Лео и Бар даже не успели добраться до Смолина. Он очень умело прятался за стоящим на ногах Пантерой. Только сейчас Пантера упал на пол. Артём стоял хищно улыбаясь. Он коротко окинул взглядом трупы десантников и обратил свой взор на замерших в замешательстве Барса и Лео.
    Лео даже не понял, что произошло. Артём сорвался с места, а когда до Лео дошло, что он начал нападать, Смолин был уже на расстоянии удара. Нога ударила в живот, и Лео отошёл на несколько шагов. Барс вскинул ногу демонстрируя свою великолепную растяжку, но Артем, пригнувшись, поймал ногу Барса на плечо, сцепил пальцы рук над коленом и со всей силы ударил по коленной чашечке. Повёл подсечку, и когда Барс оказался на полу наступил пяткой на горло. Барс стал судорожно вдыхать воздух, но безуспешно. Все дыхательные пути были повреждены, кованый каблук ботинка сделал своё дело.
    Лео рванулся вперёд, Артём в последний момент сделал шаг в сторону, пропустил Лео вперёд и ударил в поясницу. Одним ударом полностью повредив позвоночник и парализовав Лео. Он повалился на пол мешком.
    Тела не было. Он не мог ни кричать, ни тем более двигаться. Остались только мысли. Это-то и было самым ужасным. Лео понял, что пришёл конец. Он понимал что Смолин не будет его жалеть. Он прикончит его. Лео попытался с этим смирится, но увидев как Артём вытащил нож из горла Пантеры подошёл к лежащему Ягуару. Тот попытался сопротивляться, но Артём вывернул ему руку и порезал горло. Зарезал как барана. А потом Артём посмотрел на Лео. В глаза Смолина стояла тоска. Ему совсем не нравилось убивать их. Он явно не хотел это душевно, но понимал, что не может этого не сделать. Он был вынужден убить этих оказавшихся такими беспомощными десантников.
    Он нагнулся на Лео, обхватил его шею и прошептав:
    -Прости, - свернул шею.
    
    Артём встал на ноги и окинув взглядом пять трупов направился к выходу. Он не хотел убивать их. Но с другой сторону был вынужден. Надо было показать Саймону, кто такой Смолин Артём, надо было втолковать в голову Саймона, что имеет смысл прекратить охоту на волка. Что пора закончить эту распрею и оставить Смолина в покое.
    Но когда Артём ломал шею Лео, он понял, что должен добраться до Саймона или до того, чьи приказы выполняет этот урод. Он должен убить ту сволочь, что вынудила его убить этих десятерых десантников. Десятерых, кто не сделал Артём ничего плохого, ведь они выполняли приказ, зарабатывали себе на хлеб. У Гепарда даже была жена и маленький ребёнок, а Артём зарезал его, а потом изуродовал тело.
    Он ещё раз посмотрел на тела и пошёл к лифту. Прошёл по пустым коридорам первого этажа, открыл дверь пирамиды и вышел наружу. Светило уже клонилось к закату. На импровизированном полигоне «Борцов» было тихо. На оранжевом небе висело несколько фиолетовых облаков. Артём только сейчас почувствовал, какой здесь прекрасный воздух. Лёгкий, с тонким ароматом тропического леса. Говорят, что в тропиках воздух тяжёлый, но только не на Кар-Варе. Здесь запаха тропиков еле уловим, а сам воздух чист. Несмотря на то, что эта планета была промышленной, рудничной, здесь было чисто. Воздух здесь был совсем не такой как на В4, и уж тем более ни в какое сравнение не шёл воздух с платформ типа «Кеоса».
    В лесу мелькнула тень. Артём сразу же понял, что это пантера. Большая чёрная кошка. Красивейшее животное. Она здесь была не коренным жителем. Эти чёрные леопарды проследовали в след за людьми. Их развезли по всем планетам, где-то они прижились, где-то вымерли. Приземистая тень на секунду остановилась, и посмотрела на Артёма. Она не провела взглядом, а именно посмотрела. И скрылась в зарослях. Артём понял, что пантера признала в нём своего. Он уже привык к этому. Животные, причём хищники – всегда относились к нему спокойно. А вот травоядные шарахались в стороны. Ну а люди так вообще испытывали святой страх. Артём давно к этому привык, как и привык быть убийцей.
    Он улыбнулся. Пантера не ушла. Она спрятался в зарослях, и наблюдала за двуногим собратом. Артём чувствовал, взгляд кошки. Он понял, что это был самец признавший в нём более сильного и теперь решил оставить местную самку. Артём поклонился невидимой кошке и пошёл обратно в пирамиду.
    
    Кар-Вара; Северно-западное побережье Большого Краба.
    Они стояли молча. Крыс, Лара, Афина, Франц и Артём.
    Десять могил. Десять обелисков. Они не знали, какой веры были «Кошки». Они были солдатами. Одними из первых жертв начинавшейся войны.
    Артём держал в руках контейнер с «Нечто», Франц приобнимал Лару за талию (эти двое успели начать роман), Крыс и Афина стояли, просто скрестив руки на груди. Все понимали, что теперь предстоит самое страшное – война с правительством. Никто не сможет остановить Артёма решившего раз и навсегда разобраться с Первым отделом.
    Ташкент ноябрь-декабрь 2004 год
    


    

    

Жанр: Повесть
Тематика: Фантастическое


© Copyright: Даниел, 2007

предыдущее  следующее


Напишите свой комментарий.
Тема:
Текст*:
Логин* Пароль*

* - это поле не оставляйте пустым


Главная - Проза - Даниел - Хроники Космического Негодяя: Охота на волка

Rambler's Top100
Copyright © 2003-2015
clubochek.ru